量刑得当

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  在遥远的古代,瓶沙王先祖执政时,惩罚罪犯的方法很简单:如果抓住了盗贼,就用手掌拍他的头顶,这样他就觉得非常惭愧,从此以后就不会再去偷鸡摸狗了。

  在瓶沙王父亲执政时,惩罚罪犯的方法发生了很大的变化:如果抓到盗窃犯,就将他赶出城门,这样他便会感到十分羞愧,从此以后也就不再偷东西了。

  瓶沙王执政后,惩罚罪犯的方法又变了:如果抓到了盗窃犯,就将他逐出国境。

  当时,一个盗贼干了坏事,曾经七度被驱逐出国,但返国之后,他贼心不改,本性难移,又到村镇一带徘徊,伺机干起了坏事。负责维护治安的官兵第八次抓住他,把他押到瓶沙王宫殿,禀告国王说:

  “这个家伙虽然七次被驱逐出国,现在仍然不思悔改,又潜回国内伺机偷盗,真是无可救药了。请大王严厉惩罚他。”

  瓶沙王听说这罪犯屡教不改,罪恶滔天,非常气愤,于是召见群臣商议,而后下令:

  “把这个家伙带下去重罚一顿。”

  “大王,这个大盗,应该由大王亲自定罪。这种屡次三番的罪人,除了大王,我们都不能定他的罪。只要大王定罪,以表示对王命的尊重,那就是永久的惩罚方式了。”大臣们恳求。

  “既然如此,就砍掉他的小指。”

  这是一项新的判决。执法大臣深知瓶沙王优柔寡断,得令之后立刻吩咐:“来人,把盗贼带下去,依照国王的命令,砍掉他的小指。”侍卫把盗贼押下去,按照执法大臣的命令,即时执行了判决。

  果然,瓶沙王下了命令之后,就犹豫起来,心想:“这样做会不会非常残忍?我即使咬一下自己的手指都痛,那罪犯怎么受得了切去小指的痛苦!”他后悔这样行刑未免太重,立刻书面通知大臣:“切勿砍掉盗贼的小指。”

  不料,书面命令为时太晚,盗贼的小指已经被砍掉了。国王听了,十分后悔。

  “我恐怕是世界上最残暴的国王了,我的先祖个个都是仁爱之君,是真正的王者。试问,人间君王,会定剁手指这样残忍的法律吗?”

  国王陷入深深的自责与苦恼中,最后决定去请教佛陀。

  国王先向释尊至诚顶礼,之后,退坐一旁,恳切地向佛陀讲述了自己的苦恼:

  “世尊,我的祖先处罚犯人,仅用手掌责打犯人的头顶;我执政时期,恶人越来越多,我作为一国之君,无法教化臣民遵守法制,反而做出了斩人手指这种残忍的决定。我常常反省,觉得自己残忍无道,十分惭愧。所以请世尊教诲。”

  佛陀听了瓶沙王的倾诉,便对他说:“治理国家一定要有法度,不能够无休止宽大,当然也不能够穷凶极恶地用刑。就以惩戒盗窃犯来讲,应该按照偷了多少次,偷了多少财物划分不同的等级进行处罚。要量刑得当,这样对罪犯才能具有惩戒作用。”

  瓶沙王听了这番话,幡然醒悟,随后制定了适当的量刑处罚的法律。

  在生活中,不管是上司对下属的衡量,还是父母对儿女的评价,都应该公平得当。只有在公平的原则下,奖惩才能起到应有的作用。

  ——故事来源自《僧祗律》

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