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最珍惜的莫过于生命

  问:什么是放生?

  答:放生,顾名思义,就是从屠刀下、牢笼中把动物解救出来,让它们活下去,还它们以自由。不管你是不是佛教徒,也不管你有没有宗教信仰,你都可以放生。

  对一位大乘佛教徒来说,因为他关注的不仅是帮助其他生命远离眼前的危险,他还希望众生能够从根本上摆脱死亡和痛苦,所以他不满足于单纯地把鱼虾放游江海、让飞鸟回归山林,他要充分利用放生的宝贵机会,通过佛教的放生仪轨,使被放的生命与佛法结上缘,在它们的相续中播下未来解脱的种子,这样,这些生命便能得到暂时和究竟的利益。

 

  问:放生的意义是什么?

  答:从被放生者的角度说,它暂时远离了死亡的恐惧和痛苦,如果是按照佛教仪轨放生,则能听闻到佛菩萨的名号、心咒、佛陀的教法,接触到甘露水甚至系解脱,并由此因缘在未来究竟解脱一切痛苦。

  从放生者的角度说,我们通过如理如法的放生培养菩提心,迅速积累福德和智慧资粮。同时,积极放生也是在创造善知识长久住世的殊胜缘起。

 

  问:我发心放生,应该如何做?

  答:可以用少量的钱随时看到需要救度的有情随时放生,也可以筹够一定金额后一次多放一些。

 

  问:众生如恒河沙一样多,我们放生的只是其中小小的一部分,能有多大意义呢?

  答:首先,哪怕只能帮助一个生命减少痛苦,我们的努力都不会白费,都有意义。

  解救有情的生命需要具备因缘。佛陀虽然圆满具足十力四无畏,也只能度化有因缘的众生,就像阳光虽遍照世界,而盲者却看不见一样。放生也是这样,即使你富如帝释天,也不可能买下所有的生命来放生。众生无边誓愿度,重要的是我们有这个发心,然后尽自己的能力去帮助众生。

 

  问:很多信众喜欢在佛菩萨诞日、吉祥日放生,这样好吗? 

  答:这样很好,其他时候也好,但是一定要观察自己的发心,如果是为了执著功德,就意义不大了,如果发心是为了使众生在殊胜日得到更多的利益就很好。

 

  问:同样的钱,我们怎么样更合理地用于放生?

  答:不存在合理不合理的问题,只要是发心清净、尽己所能去放生就好。

  不要抱着功利的心态去上供下施。比如花两千块钱放生一头牦牛好呢,还是花同样多的钱放生一百条鱼好呢?是放这种鱼好呢还是放那种鱼好?这个真的很难说,关键看发心,要把帮助众生解脱痛苦放在第一位。其实你在这样比较权衡的时候,你关心的已经不纯粹是牦牛或鱼的福祉,你还很在意放生活动是否能在最大限度上满足你的目的,比如,完成承诺的放生数量或者获得更大的功德。

  放生时一味追求数量,弃大舍贵、择小选贱是不可取的。慈悲心、菩提心的首要层面是平等,如果只放个头小、价格便宜的动物而故意避开那些大的、贵的,或者只挑好存活、生命力强的动物,就不平等了,很难圆满四无量心、菩提心的修持。

  总之,放生时最好不要带着拣择的心事先想好要买何品种,应当遇见什么,就买什么放生。

  如果放生规模较大,难以临时去市场遇见什么买什么,而要事先订购,则应该尽量确保所买的是将被送往市场、供人宰杀食用的动物。

 

  问:放生时因条件所限,能否请别人替我放生?

  答:如果发心清净,真心随喜,出钱请别人代为放生与自己亲自放生,功德应该是一样的,这么做也是如法的。不过,条件允许的话最好还是尽量亲自放生,身语意三门圆满之善业具有极大的利益,所以不可轻易忽视。

 

  问:有人说,放了一种生命,以后就不可以吃了,是这样的吗?

  答:吃素很好,希望大家有条件的话都尽量吃素。吃素主要是出于慈悲,放生也是出于慈悲,两者都是因为慈悲。不能说:不吃某种动物的肉是因为放生过这种动物。也不能说:放生某种动物是因为不吃这种动物的肉。无论放没放过生,都应该尽量不吃肉。

  

  

(未完待续)

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