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《极乐愿文 · 浅释》第四十八课

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  各位道友大家好。这是新学期净土班的第一堂课,我们将学习《极乐愿文•浅释》第四十八课。

  放假期间我时常会想:净土班的道友们有没有坚持做功课?有没有坚持念《极乐愿文》?各位师兄在功课及闻思等方面都做了哪些积累?希望大家能够继续在这条修行的道路上坚持下去。

  新学期开始后,可能有些道友面临着一个新的问题——这学期开设了新课程,学习的时间有冲突,那么自己应该学哪个呢?首先要随喜为此而纠结的师兄,可能以前大家是在听课还是不听课之间纠结,而现在已经进步到在听这个课还是听那个课之间纠结,这是在闻思和信心方面的很大进步。希望大家根据自己的时间、意乐,在不中断传承的前提下来进行选择。不论选择了哪一门课,一定要坚持闻思,并且把法师在课上所讲的闻思、实修的要点应用到自己的身心上去,这是学习的一个原则。不论学习哪一门课,都要掌握这个原则。我们应该把关注点从选择哪门课转向自己能否坚持听完这门课,能否把听到的内容应用到自己的身心上,指导自己身语意三门断恶行善,积资净障,增上自己对上师三宝的信心等方面。所以大家不必纠结,我们要做的就是行持善法,义无反顾地修行。

  另外,本学期有将近二十二周的课程安排,我会在学期各阶段提醒大家在学习的过程中不要产生疲厌心。我们经常发愿,如《普贤行愿品》中“尽未来劫无疲厌”,这不是自利的发心,而是为了圆满自利利他的事业而发愿;如果我们仅仅是要听二十二周的课,就在此期间产生了“还不放假?什么时候讲完?”的想法,就要及时地调整,要时刻保持对法的希求心,要珍惜听闻佛法的机会。

  下面我们一起来发菩提心,并如是作意:祈祷上师三宝慈悲加持,愿弟子早日圆满往生四因,趋入阿弥陀佛的大愿海,愿弟子的心早日与阿弥陀佛相应;愿弟子听闻佛法的功德,能够成为一切众生脱离轮回苦海,蒙受阿弥陀佛接引,顺利往生西方极乐世界,成就圆满佛果之因。

  今天这堂课涉及五方面内容。第一,上学期要点回顾:临终关怀、科判;第二,本学期课程主要内容安排;第三,本学期学修目标和重点;第四,承上启下:一个关于往生净土的思考;第五,一幅描述娑婆修行人现状的图画。

  一、上学期要点回顾:临终关怀、科判

  下面以总结的方式来回顾一下上学期净土班课程中关于“临终关怀”的关键词、关键句及关键的实修方法,希望能够重温相关法义。在这个假期中,通过和一些道友的交流能够感受到大家对“临终关怀”非常重视。我们终于愿意放下内心的畏惧和根深蒂固的错误想法而直面并且思考“死亡”这个问题,甚至愿意以佛教的方法来帮助自己和他人度过这个时期,这是一种很好的现象。

  (一)临终关怀常识回顾

  第一,断除对今生的贪执,断除对死亡的恐惧。

  我们很难通过现代化的医疗仪器测试出一个人在临终及死亡不久之后的感受,然而佛法却对这一问题有详实介绍。通过学习佛法了解了相关知识,我们就能够帮助自己及身边的人渡过这个难关。从自利的角度来说,我们要断除对今生一切人、事、物的贪执,要将这些总集在一起的种种因缘都放下。但是,并不是说放下就能马上放下的,每一分修行都与平日的串习息息相关,而要想断除对死亡的恐惧和对世间种种的贪执,首先要对死亡建立正确的认知。

  第二,临终时的两个关键发心:决心和愿心。华智仁波切从《中阴闻教得度》中提炼出两个发心方面的要诀:一是利用这一次死亡的机会获得解脱的决心;二是往生到极乐世界或其他清净刹土的强烈愿心。

  第三,临终修法的运用。

  第四,菩提心的临终修法。如《修行七要》云:“大乘死教言,五力重威仪。”我们生前修持的菩提心包括世俗菩提心和胜义菩提心,那么临终时,我们应该如何在保持菩提心的状态下前往清净刹土呢?这也是一个非常重要的修法。

  第五,临终时会出现哪些违缘。也许是外在的违缘,也许是自己内心的一丝留恋不舍,一个心念就足以把我们再次带入轮回。为何会出现这些违缘?其根本还是源于自己累积至今的种种恶业。希望大家对此一定要警惕!对净土法门来说,尤其要重视忏悔修法。我们忏悔自己累生累世所造身语意的恶业时,要再再思惟忏悔这些恶业对于自己临终无碍、顺利往生带来的负面影响。在发心清净的前提下,我们现在念的每一句百字明都是在为自己临终时能够顺利往生消除障碍、铺设道路。

  第六,若要最大程度上遣除临终的违缘,具足顺缘,最好能预知时至。

  第七,真正舍弃今生的修行人不必担心遭遇临终违缘而惶惶不安,而是满心欢喜。也许有人会担心:“临终时的违缘那么多,内心的恐惧又很强烈,自己现在修持积资净障能在临终时起作用吗?能否最大程度地清除临终时的违缘而顺利往生呢?临终时的违缘会不会层出不穷?”我们应该暂时放下这些疑虑,法王如意宝的教言中提到:“真正的修行人在临死是不会被任何世间法所牵缚,他是在无贪无恋、和平安详、带着无比喜悦的心情中去世的。”一个真正的修行人具有舍弃今生的真实出离心,在此基础上最好能具足菩提心,且对上师三宝具足信心,另外具足对极乐世界和阿弥陀佛的信愿。如果能将这一系列的修行在生前打好基础,那么临终时一定不会遭遇这些违缘,反而会因现前的解脱机会心生欢喜。所以大家不必恐慌,努力通过修行增上自己的信愿才是根本。

  前面回顾了自利方面的临终关怀常识,下面将总结利他方面的常识。

  第八,神识在中阴状态会停留多久,会经历什么。上学期我们就“寿、暖、识的渐次分离”进行过详细讲解。首先出现五根隐没、四大分解、外气中断,此时命根已断绝;之后会经历暖气消散,一些祖师大德的教言中提到:在整个肉身完全凉透之前,神识还没有离体,这个时候不要轻易触碰亡者的身体;等身体凉透后,意味着神识离体。这学期新加入的道友及需要复习相关知识的道友可以翻阅相关讲记。

  第九,如何对待临终者或亡者的身体?上学期我们还介绍了在面对亡者时,应该如何从身语意三方面进行调整。为了减轻临终者或亡者往生的障碍,在他们面前说话时应该注意些什么?另外,面对临终者或亡者时,有的人会感到非常害怕,有的人面对特别贪执的亲友会非常伤心,这个时候为了能够最大程度地利益他们,我们应该如何调整自己的发心?

  以上回顾总结了上学期学习的临终关怀常识,希望大家能够反复复习相关的内容。

  (二)科判和颂词回顾

  1.积资净障

  不论修哪个法门都要“积资净障”。积资净障的修法又以窍诀的方式含摄在七支供当中,包括顶礼支、供养支、忏悔支、随喜支、请转法轮支、请不入涅槃支,还有回向支。我们上学期延续上上学期讲到的“忏悔支”来进行讲解,讲解并圆满了七支供。

  第一,七支供的修持要点——了知其功德,如何实修。

  通过闻思来了解这种修法的功德主要体现在两个方面:一、积累哪些资粮;二、如何对治烦恼。因为只有反复串习以积资净障来对治我们的烦恼,我们才会将这种修行的方法应用到身心之上,进一步开展实修,不会让它停留在字面上或者仅仅是思惟的层面,而是真实地去指导我们身语意三门。

  第二,净土法门下七支供——万善同归。

  修七支供一方面能够积累资粮、清净业障,增上信愿行;另一方面要回向一切众生往生净土。我们修顶礼支或者供养支,供一杯水、一盏灯、一朵花都要回向往生净土;修忏悔支,通过念佛、念《地藏菩萨本愿经》以及其他方式进行忏悔,也统统都要导归到极乐世界。这样,我们的每一分修行,都可以成为我们往生的资粮。希望大家谨记这一点。“积资净障”这一部分希望大家反复地复习,并且在日常生活中不断地去实践。

  2.发菩提心(往生四因之三)

  (1)往生西方极乐世界没有舍弃菩提心

  一些人会想:“你到极乐世界享福去了,扔下那些众生不管,是不是舍弃菩提心了呢?”其实,从菩提心的本体上来分析:一方面,往生极乐没有舍弃众生;另一方面,往生极乐也同样没有舍弃佛果。因此往生极乐世界仍然是符合“上求佛果,下化众生”的大乘菩提心的本体。

  警惕伪菩提心。

  什么是“伪菩提心”?就是认为“我要有责任、有担当,为了一切众生我要以凡夫人的身份陪着他们轮回”。其实这样的理解远远背离了菩提心。因为他虽然表面上没有舍弃众生,但是他却舍弃了佛果。自己都不想解脱了,还怎么让别人解脱啊?所以我们要检查一下这种“伪菩提心”。

  顺利往生后我们再做什么?

  往生到极乐世界是我们能够速疾圆满二种菩提心的一个捷径,往生后仍然是要利益众生,仍然是要希求佛果。所以,从前、中、后三个阶段,往生极乐世界都没有舍弃菩提心。了知了这点,我们也就会坚定自己要发菩提心。

  (2)信愿往生和发菩提心的关系

  首先,菩提心圆满含摄了信、愿、行这三个往生的根本条件。

  其次,菩提心也是在《佛说无量寿经》当中所提到的三辈往生,以及在《佛说观无量寿佛经》当中所提到的上品三生,这些品位比较高的往生功德(到了极乐世界之后就能够速疾获得种种大乘圣者的功德),它们的共同因是要发菩提心。所以,我们要懂得:要想面见佛陀,超凡入圣,速疾成就佛果,发菩提心是必要条件。

  另外,根据省庵大师《劝发菩提心文》当中所提到的,我们求生净土也是发菩提心的因,所以它们两个可以互为因果。

  我们要通过不断地闻思菩提心的功德、分类、修法等法理,使我们往生的信愿更加坚定。在一些经论当中也说,如果菩萨只修一个法,就修大悲心。大悲心就要拔除一切众生的苦楚,而把众生安置在佛果之上,这是最究竟的拔苦,它和菩提心相吻合。我们迫切地想帮助众生拔苦,就要想自己怎么能够快速地具足这种能力,往生极乐世界是一条非常便捷的路径。所以,我们悲心越强烈,就会越想往生;越想往生,悲心也就会越强烈。希望大家能够反复地巩固和增上菩提心的修持。

  3.发清净愿(往生四因之四)

  首先提到“愿力”的作用——“福德如牛,愿如御者”。福德就像一头牛,如果没有一个驾驭它的人,它就没有方向。我们的愿就如同驾驭它的人,往哪个方向驱使它,它就能够往哪个方向走。归根结底,就是上师在《同生极乐国》总结的四个愿:“愿临终无碍,愿见佛往生,愿得佛授记,愿普利众生。”

  回顾上学期科判,“思维自身而发愿”分四:

  第一,“发愿临终面见佛菩萨”,即是发愿见佛往生。

  第二,“发愿死时断除对轮回之贪执”。“对轮回的贪执”意味着我们往生的障碍,这不仅是指外在显现的因缘,也指我们内心的贪执,所以我们要反复地发愿“愿临终无碍”。

  第三,发愿顺利往生极乐世界。

  第四,“发愿往生后所获之功德”。

  发清净愿的实修要点

  “发清净愿”的实修要点有四个方面。

  ①通过闻思初步了解每种发愿的内容。

  ②我们要经过进一步思惟,包括反复地阅读讲记、跟身边的道友们探讨,要能够了知或者挖掘出来这种发愿背后所希求实现的是怎样自利利他的功德。如果不知道这种发愿的功德,并对此产生希求,我们就没有足够的理由和信心求生净土。

  ③愿力得以实现依靠阿弥陀佛的慈悲宏愿。

  “净土”这种“易行道”、靠他力来解脱的法门,它得以实现的根本是依靠阿弥陀佛的慈悲宏愿。因为阿弥陀佛的愿力是成熟的,阿弥陀佛的智悲力的功德是圆满的,所以我们所发之愿并非虚妄,依靠阿弥陀佛的加持一定能够实现。

  ④愿力实现也在于个人的努力:信、愿、积资净障。

  我们所发的“愿见佛往生,愿得佛授记”等大愿,这些能够实现也在于个人的努力,包括怎样增上自己的信心,怎样稳固自己的愿力,怎样来积资净障为自己积累往生的资粮,这些都是要结合起来的。

  所以我们不能堕于两边。一方面,想“阿弥陀佛太忙了,我指望不上!我要靠自己的力量,自己修”,不去祈祷、发愿,也不去感念佛陀的愿力、恩德,惟靠自力。我们说自力是一个难行道,是一种极端的方式。

  另一种极端是“我完完全全靠阿弥陀佛了”。但是这种“靠阿弥陀佛”又跟我们正理当中所提到的信心全然不同,就是“我不管我自己了!反正阿弥陀佛管我就行了,我临终的时候你要负责来接我”。其实,我们越是相信阿弥陀佛,越是相信释迦牟尼佛,我们就应该依教奉行。阿弥陀佛确实恒时在我们身边来进行加持、摄受,但是我们有没有这个信心去跟佛陀相应?因此这里反复地强调:“愿力能够实现”也关乎于个人努力的程度。

  每一个发愿的颂词,我们都是要通过这四个方面去学习、去了解。

  以“愿获得妙相随好身”这个科判为例。颂词内容是:“愿面见彼刹,住世无量光,净除诸罪障。四生中最胜,莲花蕊中生,愿得化身生,刹那身圆满,愿获相随好。”

  ①发愿的内容

  结合颂词来看这个发愿的内容,对应的三个发愿组成了“愿获得妙相随好身”的科判。

  第一,愿“我能够往生到极乐刹土,便立刻面见于彼刹住世的阿弥陀佛的尊颜”。见到佛陀的尊颜本身就是很大的加持,进一步就可以净除恶业之因等成为登地圣者的所有罪障。

  第二,愿“我们可以在极乐世界的七宝莲池当中莲花化生”。

  第三,愿“刹那间获得具足妙相随好的殊胜圆满的身相”。

  ②所体现的功德

  首先,“愿面见彼刹,住世无量光”。就是发愿我往生之后能够即刻见到阿弥陀佛,能够得到佛的加持、授记、摩顶,马上成为超凡入圣的大乘圣者,这就是它的功德。而见佛时间的快慢直接关乎我们成就的时间,进一步又影响到什么时候能够真正地开始行持菩萨事业。所以,我们既然发愿立刻见到佛陀,其实就是在发愿“我要上品上生”。

  我们要发愿“于极乐世界的七宝莲池当中莲花化生,圆满妙相”。这可以结合《佛说观无量寿佛经》等经文,我们以这种殊妙的化生的方式,于净土当中化生,而且刹那间具足圆满的相好,这就意味着阿弥陀佛的愿在我的身心之上成熟了。

  法藏比丘在因地发的四十八大愿当中,其中有两个愿“设我得佛,国中天人,不悉真金色者,不取正觉”,“不悉成满三十二大人相者,不取正觉”。就是往生到我的刹土当中的众生、大菩萨们,他们的身体如果不是紫磨真金色,我不成佛;他们的身体如果不具足三十二种妙相随好,我不成佛。佛陀已经成佛十个劫了,到了极乐世界能够获得这样的功德,其实就意味着佛陀的愿在我们身上实现了;就意味着我们受用了阿弥陀佛的这种大愿力;也就是意味着顺利到了极乐世界。它和后面一个颂词可以结合起来解释,就是我们发愿当下于七宝莲池当中莲花化生,也就遮止了往生到边地疑城。所以这个愿背后体现的功德有很多啊!我们知道了这些之后就会很希求、忆念,并反复地去发这样一个愿,在自己心上不断去串习,并且为了这个愿的实现而努力。

  ③阿弥陀佛宏愿加持是根本

  首先,阿弥陀佛为何发愿极乐净土莲花化生?上学期我们结合《往生论注》当中有提到,在这里不广讲。

  其次,四十八愿利钝全收。

  我们刚才以佛陀的两个愿为例,关系到极乐世界的大菩萨们身相的两个愿。这说明阿弥陀佛以四十八大愿为主的一切如海的大悲愿力,将利根、钝根,三界的一切众生全部收摄到他的大愿海当中,全部接引到他的刹土。所以这样的愿有实现的一丝一毫的可能性都是阿弥陀佛的愿力加持。

  ④自己要如何努力实现

  实修的第四个步骤就是,要怎么努力才能实现“于七宝莲池当中莲花化生”呢?从这四个主要的科判当中,它就有很明确、很清晰的修行次第。

  第一个,要在生前努力地串习自己的信愿,而感召阿弥陀佛及诸位圣者菩萨前来接引。这就对应着“临终面见佛菩萨”。前来接引对于我们自己本身就是一种往生的保票,而且行者自己有很大的信心、欢喜心,这样就随着佛菩萨前往极乐净土。

  第二个,在生前要努力地修出离心,以便在临终的时候能够断除诸多的贪执,将往生的的内外障碍降到最低。这就是为什么要发愿“死时断除对轮回之贪执”。

  第三个,断除疑障、坚定信愿,刹那间随佛陀前往极乐世界。这是我们后后的所有大愿能够实现的一个关键点——能够跟佛到极乐世界。

  第四个,在佛加持之下获得一切功德。比如说:莲花化生、得佛授菩提之记、能够往游其他刹土、供养诸佛、利益众生,这些前提都是我们要顺利到了极乐世界。

  尤其在今生这个阶段,我们所有努力的重点都要放在前两分上。其目的就是能够实现第三点——一刹那之中顺利到达极乐世界。获妙相随好身,远离边地疑城,得佛授记,听闻正法,往游其他清净的、不清净的刹土,在佛菩萨面前求灌顶、听闻正法、进行种种的供养,这些都是要通过顺利往生到极乐世界之后现前的功德。由此可见,就是要能够往生到极乐世界。

  这里我们通过复习一个颂词的方式,讲到了每一个清净愿,通过闻、思、修结合起来,还要加上自己的信心来实修。

  以上是第一个部分。我们对上学期的要点进行了回顾,包括临终关怀方面的一些具体操作,还有科判方面的复习。

  二、本学期课程内容安排

  1.周三的正课

  第一,仍然是结合科判讲解颂词,把《极乐愿文》这一部整合了所有的往生净土法门要诀的论典能够学习圆满,并把它更大程度上地应用到实修上。这也许是很多道友这一世听闻圆满的第一部论著,之后还有没有这样的学习机会也不好说。之前我们在学习忏悔支时,具体地讲解了因果,以后能否还有这样的机会也很难说,因为无常时时刻刻地跟随着我们每一个人。所以希望大家要珍惜,能够尽力地圆满这个学期的学习。

  第二,上上个学期我们讲了怎样念佛及念佛的一些方法,上学期也讲到了临终关怀的一些内容,本学期我们选讲净土大德的一些教言。可能我们闻思了很多净土及因果方面的教理,但我们很难像一些舍弃今生的修行人一样,以远离喧闹、远离人群的闭关方式,一天到晚全部座上实修。但我们要有智慧和方便,在生活的当下把自己的心和往生信愿连起来,把自己生活的环境和净土连起来,把自己的种种心愿和阿弥陀佛的心愿连起来,我们的家、单位等生活、工作场所都可以成为我们修行的道场。

  具体到净土法门下,我们会讲一讲公认的高僧大德们是怎么做的,以及如何教导后学弟子将“念佛法门”与生活相圆融。我们通过思惟净土和阿弥陀佛的功德,修持往生四因,慢慢就会发现原来生活中处处是道场,尤其是对于我们修行净土而言,再便利不过了。这样也减少了很多“想修不能修”“想修别人障碍修”“想修没时间修”的烦恼。所以,这个学期我们会重点讲这些。

  第三,如果这个学期《极乐愿文》讲解圆满之后还有课时,我们会加一个特别的课程——怎么来培养和串习自己的临终正念?我们会结合净土法门来讲解《佛说十想经》,还是跟临终修法分不开的,我们一定要“向死而修”。

  第四,下周三开始,课后仍然有讲考辅导和答疑,希望有意乐的道友能够积极地参与进来。

  2.周日辅导课

  内容主要有三个方面,一是简要总结和补充周三正课的内容;二是《极乐愿文》颂词的观修要点、百声佛号共修。讲解如何进行实修,座上观的方法,怎么在身语意都调整到最佳状态的基础上,反复地去思惟颂词的内容,并且把这种思惟作为一种力量,让自己在座下的时候仍然能够保持正念。在此基础上我们还是要一起念“南无阿弥陀佛”的六字洪名。虽然不多,但是希望大家能够坚持;三是唱诵《极乐愿文》。从自利的角度我们通过念诵串习积累往生四因,从利他的角度可以利益一些生病的道友、亲人、去世的亲友,为他们祈福以及超度。

  在藏地,不论是在临终助念,还是为亡者超度的时候,甚至是对去世很多年的人荐亡的时候,都会念诵《极乐愿文》。这不仅对我们闻思修有很大的加持,而且对利益存亡二者的作用极大。我们每周日会安排这个部分,如果身边有一些亲友不爱听课,但对念诵、祈福和超度感兴趣的话,可以一起加入进来。

  三、本学期闻思修目标和重点

  “怎么去修行”是我们下面一个部分要提到的,也是这学期学修的目标和重点。

  首先来看科判,我们将要学到哪些内容。

  丙一、广说修持往生极乐世界之四因

            丁一、明观福田

            丁二、积资净障

            丁三、发菩提心

            丁四、发清净愿

                      戊一、思维自身而发愿

                      戊二、思维刹土功德而发愿

                      戊三、思维主尊功德而发愿

                      戊四、发愿自己最终成佛

  丙二、以宣说持佛号之功德而结尾

  丙三、发愿顺缘——以谛实语和陀罗尼咒加持

  “思维自身而发愿”我们已经学习圆满了。进一步学到“思维刹土功德而发愿”。比如说“极乐世界的国土是什么样子?”“它好在哪儿?”“极乐世界有哪些人?”“我去了之后会跟哪些人朝夕相处?”这是思惟极乐世界的器情世界的功德。再进一步,“思维主尊功德而发愿”,就是我们思惟阿弥陀佛、观音菩萨、大势至菩萨的功德而发愿,而产生对极乐世界的希求心。第四个部分“发愿自己最终成佛”,这一点不要忘失。

  在“广说修持往生极乐世界之四因”之后,我们要学习“以宣说持佛号之功德而结尾”。结合一些相对应的颂词,讲解一下阿弥陀佛圣号的功德,真是说不能尽!我们计划用几堂课的时间来详细地进行讲解。后行就是“发愿顺缘”。我们用哪些方法让自己的发愿能够顺利实现,能够速疾实现我们上述的种种发愿和修持?就是以谛实语和陀罗尼咒进行加持。

  本学期闻思修目标

  上学期我们也定过一些闻思修的目标,不知道大家是否记得,是否还在坚持?

  1.这个学期首先我们就是要加强实修。现在学的是“往生四因”,那么就加强“往生四因”的实修,尤其是对于极乐世界的“万德庄严”进行观想;对这种庄严的功德背后体现出来的佛陀的愿及其功德来进行感悟和体会,在这个过程中能够增上对极乐世界的希求。我们通过反反复复地观想和思惟极乐世界的功德便会生起来欣求极乐之心,也会增上对阿弥陀佛的信心和对佛陀的感激之心。如果不是佛陀当年在因地时发了愿,通过旷劫累世的修行,圆满资粮建立了极乐世界,我们能上哪儿去啊?在感恩的过程当中也会慢慢地跟佛陀的心相应。

  2.要对临终常识反复熟悉。对《大圆满前行引导文》的相关内容,上师撰著的《同生极乐国》,以及《透过佛法看世界》“死生事大”这一辑,反复地去看并记在心中。要熟悉到好像我们自己死过很多遍一样。就像糖揣在自己兜里,饿了就可以拿出来吃。如果糖果还在商店里,那么我们只能干巴巴地饿着,时机都已经错过了。

  进一步结合上师的教言去行持一些自利利他的事业。比如说上学期我们布置了一道题:如果有机会去参加一场临终助念。印光祖师也讲过,我们去助念就是帮助一个人成佛,帮助一个人成佛的功德有多大啊?简直不可思议!所以我们自己要有想帮助他人的心,但我们有时候会说:“没有金刚钻不揽瓷器活。”的确,我们自己要有这个本事,本事从哪里来呢?就是反复地去阅读净土的经论,阅读上师善知识们关于一些临终修法方面的教言,拿在心上去思惟,并且自己有一定实修的基础。在整个过程当中菩提心是最重要的,自己的信愿是最重要的。

  助念一定有两分,第一个方面,念仪轨、念佛号是很重要的一个部分;第二个方面,要帮助临终者或者是亡者生起往生的信愿的念头,这是助念的另外一层含义,也是更究竟的一层含义。如果我们自己的信心都是动摇的,那怎么能够全心全意地帮助对方呢?所以从自己的念佛功夫上,从自己对这些净土法理的熟悉和实修上要增强,才能更好地、更多地去帮助到众生。

  3.以信愿摄持念修百字明,忏悔业障,临终顺利往生。

  前面我们讲了临终时会有很多的障碍,而以信愿摄持念百字明对忏悔业障、临终顺利往生有很大帮助。在这次百字明共修中,很多道友也以其他亲友的名义来报名念修百字明,这对自己临终无碍、顺利往生也有很大的帮助。

  在学习忏悔支的时候,我们应该已经有这样的感受了:佛陀慈悲,大愿摄持众生,有机会带业往生,但如果业障过于深重、往生障碍层出不穷,希望也是不大的。所以,我们要努力地念修百字明,并且把忏悔的功德回向一切众生临终无碍,顺利往生。这是从忏悔的角度来说。

  4.清净持戒。

  在这里提到这一点可能会很突兀:清净持戒,清净持戒!不论从哪个角度来说,哪怕我们现在还没有出离心,只是求人天福报,也一定要清净持戒。一些律藏中都提到:“持戒生人天。”守持清净戒律是获得人天身份、享受人天福报的条件之一。

  有人会说:“我去布施,布施了来世就能够发财,获得种种受用。”《入中论》中云:“失坏戒足诸众生,于恶趣受布施果。”意思是,如果这一世没有清净持戒,来世将于恶趣中感受前世布施的果报。以前在讲六道轮回中饿鬼的痛苦时说到,有一种鬼虽然有一点点资财,但是仍然无法摆脱饿鬼的种种共与不共的痛苦。所以,“清净持戒”是我们每个修行人都必须要做到的。

  “清净持戒”中的“戒”都包括哪些呢?

  从三乘戒律的角度来说,第一分是别解脱戒。对在家居士而言,守持居士五戒,或者其中的四条、三条、两条,哪怕只守持一条“不饮酒戒”,都要清净地守护。

  第二分是菩萨戒。菩萨戒包括严禁恶行戒、摄集善法戒和饶益有情戒。受了菩萨戒之后就不能以嗔心伤害任何一个众生,这是最最基础的。在不对众生生嗔心、不舍弃众生的愿菩提心的基础上再进一步去守持其他戒律。

  第三分是密乘戒。如果我们已经在具德、具相的上师善知识面前领受了密乘戒,成为了密宗弟子,就一定要好好地守持密乘戒。

  这里我也再再祈请大家“清净持戒”。对于清净守密乘戒所带来的现世解脱、中阴解脱、来世解脱功德和利益且不细说。而如果我们没有清净地守持密乘戒,比如,诽谤金刚上师、扰乱上师的心、殴打嗔恨金刚道友,那么即便我们千百万劫当中修持金刚乘的法,也只是在造作堕落金刚地狱的因。

  所以不论从哪个角度来说,大家一定要清净守持自己已经得受的这些戒律,这是我们顺利往生的重要资粮。

  以上讲的是我们这个学期的学修目标:第一个方面是加强往生四因的实修,尤其是对极乐世界的欣求;第二个方面是临终常识的应用;第三个方面是要努力忏悔自己的业障,带业往生也不能带得太重,否则也“飞”不起来;第四个方面是清净持戒。

  这堂课是承上启下的一堂课。让我们一边复习,一边把后面所要学习的内容开显出来。

  四、承上启下:一个关于往生净土的思考

  怎么才能做到“愿义无反顾,趋往极乐刹”?

  1.根本是信愿。这一点是我们从头到尾都在强调的事情。

  2.两股力量:厌离娑婆和欣求极乐。其实在“愿义无反顾,趋往极乐刹”的背后有两股力量在起作用。第一股力量是什么能够让我们义无反顾地、头也不回地离开娑婆世界,第二股力量是什么让我们能够满心欢喜地奔往极乐世界阿弥陀佛的怀抱当中,简单来讲就是厌离娑婆和欣求极乐。“富贵非吾愿,帝乡不可期”,娑婆世界不是我们想待的地方,也不值得我们有丝毫的留恋。从学习忏悔开始,大家可能也已经或多或少地意识到这一辈子如果不解脱,来世等待着自己将是什么样的命运,产生了畏惧轮回的心,就说明有一点点出离心的苗芽了。

  在此基础上,和厌离娑婆息息相关的就是欣求极乐。轮回我不想待了,那我去哪儿呢?去极乐世界。也许这只是一个模糊的概念,是因为上师让我去,法王如意宝也让我去,所以我好像应该去。但是大家有没有从自己的角度想过:我为什么要去?如果没有通过学习经论当中对极乐世界种种美好和功德的描述,是生不起来“克服千难万难我也要去极乐世界”这种义无反顾的决心的。若要生起这种决绝的心态,除了厌离娑婆,还要欣求极乐。这两股力量一个在后面推,一个在前面拉,我们就能很快速、很顺利地到达极乐世界。

  在与一些道友进行探讨的时候,他们提出了自己的困惑,很多道友总觉得:“自己出离心生不起来,是不是就没有资格往生极乐世界?就不要想往生的事了?”这种情况下,我们还是应该包容地对待自己。大家也不要过于紧张,因为生起真实无伪的出离心,不是一件容易的事。我们要多管齐下——积资净障、祈祷上师也可以让出离心增上,另外,要通过思惟无常、轮回痛苦等产生出离心的苗芽,同时也要经常忆念极乐世界的万德庄严来增上和稳固出离心。

  举一个通俗的例子。比如有人约自己去旅游,但是自己太懒了,只想待在家里。朋友为了让我们能够一起去,就会反复对我们说那个地方风景有多美,食物有多么美味等。当目的地的某些优点能够打动我们的心,自己才会迈出旅游的第一步。

  3.思考:旅行中最艰难的一步。大家结合自己的生活实际感受思考一下,旅途中最难的是哪一步?我们外出会遇到很多坎坷——交通的不便、水土不服、饮食口味不合等等,这些都不是最艰难的,最艰难的是下定决心迈出家门的第一步。同样,从娑婆世界往生到极乐世界,在这个回归本性的旅途中,最难也的是踏上往生之路的第一步。

  由此可见,厌离娑婆和欣求极乐就是在推着、拉着我们走到往生这条道路上的两股力量。最难的就是要能够踏出这一步,这个“难”不仅是“困难”,也是“难得”!只要我们踏上了往生之路,有了信愿的摄持,有了阿弥陀佛愿力的摄受,就像工厂自动化车床中的履带一样,开动之后就会自己往前走了。

  4.要熟知极乐世界的美好,如此,念念不忘,必有回响。我们对着山谷大声地喊,山谷会有回音。同理,如果我们内心真诚地呼唤极乐世界的阿弥陀佛,极乐世界的阿弥陀佛也会给我们回应。念念不忘阿弥陀佛,就能得到佛陀的加被和摄受,感得佛陀亲自来迎接我们到极乐世界。假设极乐世界有大门,那扇大门就是真正的“过解脱”。我们过了这一道无形的门槛,到了极乐世界,化生于七宝莲池当中,一瞬间就到了佛陀面前。阿弥陀佛就像上师加持我们一样,用温柔的右手给我们摩顶授记。因此念念不忘极乐世界是我们进入极乐净土的通行证。

  这个学期我们也将会通过诸多的课程结合颂词、实修,增上大家对于极乐世界美好庄严的认知。

  五、一幅描述娑婆修行人现状的图画

  这是非常有名的一幅图,名字叫做《二河白道图》,出自善导大师的著作——《观经四帖疏》。先来看一下这个画面的结构。

  首先,左下角有毒蛇、恶犬,还有一些手持刀杖的恶人、恶贼,还有一些人穿著儒雅、好像在呼唤着什么人。左上角写着几个字“西岸阿弥陀佛”,阿弥陀佛背后种种庄严的亭台楼阁代表的是极乐世界。

  整个右半部分也有一尊佛陀,写的是“东岸释迦发遣”。释迦牟尼佛右手伸出来指向西方,左边的阿弥陀佛以接引的手印在迎接。释迦牟尼佛在为谁指引?阿弥陀佛又在接引何人呢?整个图从右下角到左上角有一道细细的白线,上面有一个小人,正奋力地往前走着。这个小人的左边是红色的,是一条“火河”;右边是这种暗蓝色的,是“水河”。

  简单介绍了此图的结构和要素之后,我们来看比喻的原文。善导大师就提到说:“譬如有人,欲向西行百千之里。”就好像有一个人,他想要向西面走百千里。“然于中路乃有二河”,就是在往西走的这个道路上有两条河,“一是火河在南,二是水河在北。二河各阔百步,各深无底,南北无边。”这两条河(火河和水河)都很宽、很深。在这个火河和水河中间有这样一条白道——就是这个人正在走的这一条道。但是这个白道跟火河和水河比起来特别窄,宽只有四五寸的样子。这条白道从东岸一直到西岸“亦长百步”。一会儿水河里面的波浪漫延到了这个白道当中,一会儿火河里面的火焰也漫延出来,来焚烧这一条白道。这样恒时都被水火交攻,没有止息。

  这个人独自到了这种空旷的荒野当中,再没有其他人。后面也有很多“群贼恶兽”看到这个人他一个人走,就想要来杀他。这个人害怕死,就一直向西走。走着走着,忽然就看到这两条大河。于是自己就在心里想:“这个河南北特别宽,也看不到河岸在哪儿。中间有一条若隐若现的白道,非常非常的狭窄。虽然从东岸到西岸的彼岸距离很近,只有百步,但是那么窄的路,两边一会儿水来浇了,一会儿火来烧了,我可怎么过去啊?现在必死无疑了!”

  他正想要退回去,又看到身后的“群贼恶兽”渐渐地来逼迫他,就好像一些电视、电影的场面:一个人他想要逃命,后面很多敌人来追,拿着刀杖、兵器逼迫到了近前……他就想往南或者往北逃,但是两边都有恶兽、毒虫想要过来围攻他。向西沿着这一条白道往前走,但是又害怕堕到水河或者火河当中去。所以,当下非常恐惧,心内的惶恐到了极点,没有办法言说。

  这时他想:我现在回头也是死——“回亦死”;“住亦死”——就是停在原地不动的话,那后面很快就赶上来了,也是死;“去亦死”就是往南往北走都是死;“不免死者”——刚才提到往南往北都会死,往西走又怕掉到河里,就是哪个选择都有死的危险,没有一个方向可以免除这种死亡的恐惧。他现在就下了一个决心——我现在宁可沿着这一条白道往前走,既然这里有一条路,那么一定是可以过去的。原文当中说:“既有此道,必应可度。”于是,他就下定了决心往前走。反反复复地权衡利弊之后,就沿着这一条白道往前走。

  正在这个时候,他听到东边传来一个声音:“仁者!但决定寻此道行,必无死难。若住,即死。”就是说:“仁者,你只要坚定地沿着这条白道往前走,就一定没有死难。但如果你停在当地,就会死掉。”东岸的声音如是劝告他。在西岸又有一个人召唤他说:“汝一心正念直来,我能护汝,总不畏堕于水火之难。”西岸这个人也说:“你一心正念直接往我这来,我能保护你,你也不用害怕会遭遇堕在水河或者火河中的危难。”这个人一边听到东岸“此方发遣”,西岸就是“彼岸召唤”,他就“正当身心”,下定决心不再生怀疑、退却的心,决定沿着这条道直接行进。

  “或行一分二分,东岸群贼等唤言”,就是他走了一分、二分的时候,东岸的这些恶兽或者是群贼,还有一些伪装成他亲友的这些人就呼唤他说:“仁者回来,此道险恶不得过,必死不疑。我等总无恶心相向。”就诳他说:“仁者你回来吧,这条路非常的险恶,根本走不过去,你只要往前走必死无疑。我们不会用恶心对待你的。”这个人已经下定决心了,“虽闻唤声,亦不回顾,一心直进念道而行”,他虽然听到后面的种种召唤,但是也没回头,真正做到了义无反顾。这条白路虽然窄,两边还有火河、水河的危险,但是也是一心直接沿着这条路往西走。“须臾即到西岸,永离诸难。善友相见,庆乐无已。此是喻也。”须臾之间就到了西岸,从此永远摆脱了诸多苦难。到了西岸之后,见到了善友,见到善知识,非常欢喜。

  这就是本图所体现的比喻。它背后意味着什么,相信大家心里也清楚几分。由于时间关系,我们下堂课再讲解《二河白道图》对应的寓意:为什么说在这一条若隐若现、只有四五寸宽的小路之上的这个人,就是我们现在的娑婆世界的修行人——他有危机,但是也有希望。

  下面我们看一下这堂课的课后题。

  1.在学习“发清净愿”科判的时候应该如何次第思惟?通过四个步骤。并且希望大家在课后结合“思维自身而发愿”这个科判中的颂词,能够详细地说明。我们今天这堂课是以“愿莲花化生”的发愿举了个例子,大家也可以结合其他的一些颂词来分析。

  2.反观自己目前的信愿,说说如何才能实现“愿义无反顾,趋往极乐刹”?“具有真信切愿”就是我们常说的“一锤定音”,过了这一关,其后的诸多功德自然显现于身心之上。

  3.详细地描述一下《二河白道图》的比喻的这一部分。想象一下自己就是这个小人儿,正处于一种什么样的情景中。

  今天这堂课我们就上到这里。非常随喜大家——第一堂净土课就能那么安忍,大家工作一天非常辛苦,还能够按时坐在电脑前听闻佛教的法理及修行要点。

  下面,我们一起合掌发愿。我们按照慈云忏主的《净土发愿文》,希望大家能够反复去思惟并依次发愿。每天时间充足的话,我们最好念一遍《极乐愿文》,还有麦彭仁波切简略的《极乐愿文》和法王如意宝所造的《极乐愿文》等净土发愿文。

  请大家合掌,让内心安静一下,下面我们来一起念诵:“一心皈命,极乐世界,阿弥陀佛。愿以净光照我,慈誓摄我。我今正念,称如来名,为菩提道,求生净土。佛昔本誓,若有众生,欲生我国,至心信乐,乃至十念。若不生者,不取正觉。以此念佛因缘,得入如来大誓海中。承佛慈力,众罪消灭,善根增长。若临命终,自知时至,身无病苦,心不贪恋,意不颠倒,如入禅定。佛及圣众,手执金台,来迎接我。于一念顷,生极乐国。花开见佛,即闻佛乘,顿开佛慧,广渡众生,满菩提愿。十方三世一切佛,一切菩萨摩诃萨,摩诃般若波罗蜜。”

  下面我们以菩提心摄持,将我们今天闻思为主的一切功德,供养上师三宝,祈愿上师法体安康,长久住世。回向六道众生,愿众生能够离苦得乐,往生极乐世界,成就圆满佛果。文殊菩萨、普贤菩萨、法王如意宝、大恩上师如何发愿回向,我们也是这样以正知正念、以普贤菩萨的大愿摄持来进行回向。

  感恩大家!

回向偈

所南德义檀嘉热巴涅    此福已得一切智

托内尼波札南潘协将    摧伏一切过患敌

杰嘎纳其瓦隆彻巴耶    生老病死犹波涛

哲波措利卓瓦卓瓦效    愿度有海诸有情

  

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