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萨波达国王舍身救鸽(上)

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  很久很久以前,有一个国王名叫萨波达,他心地非常善良,凡是百姓有所需求,他都尽其所能供给,从不吝惜。

  天上的帝释天王,目睹萨波达国王的行为,十分担心,感到自己的座位底下直发热。因帝释天王这个位置并非终身制,无论是谁,只要坚持修善积德到一定的程度,都有机会到天堂当帝释天王。

  帝释天王害怕萨波达国王会来夺自己的帝位,十分恐慌。于是决定一探究竟,看看萨波达国王修行到什么程度,到底想干什么。

  他找来手下的一个侍从,对他说:“下界的萨波达国王,正在修善积德,名气很大,德行很深。他大概是想夺我的帝位!现在我变作老鹰,你变作鸽子,我追捕你,你就逃到萨波达国王那儿,向他求救。他既然心肠仁慈,就一定会救你,然后我去向他索求鸽子。他答应救你,就不能把你交给我,也许会拿点肉来做交换,但我坚持要热腾腾的新鲜肉,他就会割自己的肉,来抵鸽子的命。到时候我耍点小法术,让他无论怎样割肉,哪怕把全身的肉都割下来,也抵不过鸽子的重量,那时他一定会后悔,这样他以前行善积下的功德,就全部作废了,也就夺不走我的帝位了。”

  安排好后,帝释天王变成一只体态雄壮的苍鹰,侍从变成一只可爱的小鸽子。苍鹰恶狠狠地扑向鸽子,鸽子便慌慌张张地一边呼救,一边向远处逃去。

  “救命啊——”

  萨波达国王正在王宫处理政事,突然听到空中传来呼救声,抬头看见一只苍鹰正在追逐一只可怜的白鸽。

  苍鹰:“看你还往哪儿跑!今天你就是我的美味佳肴啦!”

  鸽子东躲西闪,实在无路可逃,一头扑到萨波达国王脚下,叫道:“大王!老鹰要吃我,请您救命!救命!”

  萨波达国王说:“你别害怕,我一定救你。”

  苍鹰随后扑了过来,立在宫殿前,对萨波达国王说:“这只鸽子,是我口中之食,现在逃到大王您这儿来了。请大王快把它还给我,我肚子饿极了。”

  萨波达国王说:“我曾发誓要救度一切众生,更何况这只鸽子向我求救,我已经答应它了。人应当言而有信,我不能把这只鸽子交给你。”

  苍鹰说:“大王!您说您要救度一切众生,但我今天如吃不到这只鸽子,就会饿死,难道我不是众生之一吗?难道您就眼睁睁地看着我饿死而不闻不问吗?”

  萨波达国王说:“既然这样,那么我再拿些肉给你,你就别吃这只可怜的鸽子了。”

  苍鹰说:“那也行。但您拿来的,必须是刚割下来的新鲜热肉,否则我不吃。”

  苍鹰的要求让萨波达国王心中暗感为难。他原想随便找点熟肉,打发苍鹰了事,但没想到苍鹰只吃刚割的新鲜热肉。

  国王想:“到哪里去找刚割下的新鲜热肉呢?如果为此而宰杀其他动物,救一命,又害另一命,这样的事情不能做。

  萨波达国王边踱步边想:“我既然已发大誓愿要救护一切众生,应该以自身来救护众生。”于是国王拔出刀来,决定从自己身上割一块肉来喂苍鹰。他慨然地对苍鹰说:“既然你一定要吃刚割的热肉,那我就割一块肉给你吧!”

  

       ——据《六度集经》卷一•《布施度无极章》(二)、《贤愚经》卷一•《梵天请法六事品》改编。参见《大正藏》第三卷第1页、第四卷第351页。

——原创插画:白玛措

  

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