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将心比心

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  在古印度一座幽深的山谷中,住着老鬼王波阇(shé)迦和他的妻子鬼子母,他们有一万个儿子,个个都身强体壮,力大无比。最小的儿子名叫嫔伽罗,聪明活泼,鬼子母最喜爱他。

  这个鬼子母性情凶残,脾气狠暴,最喜欢的食物就是小孩子,所以她常到人间抓小孩子当食物吃。失去孩子的母亲,痛苦得几近疯狂,成天哭叫着:“还我孩子啊!还我孩子啊!……”

  人们被鬼子母的血盆大口吓得毛骨悚然,整天提心吊胆,唯恐稍不留意,自己的爱子将变成她的佳肴。

  大家实在受不了这种痛苦,又没有解决的办法,只好求助于最慈悲、最有智慧的佛陀。佛陀慈悲地看着大家,决定要拯救孩子们,同时救度鬼子母,让她不再造更多的恶业,于是运用神通将嫔伽罗藏在饭钵中。

  这天,鬼子母回到家,像往常一样,数着孩子:一、二、三……“咦?好像少了一个,是不是数错了?”她又数了一遍,仍旧少了一个。

  “啊!嫔伽罗,嫔伽罗不在。他跑到哪儿了,是不是躲起来了?”

  她推开孩子们,开始寻找嫔伽罗。从这一个房间找到另一个房间,从屋里找到屋外,却始终找不到嫔伽罗。这下,鬼子母真的慌了,焦急地边跑边喊:

  “嫔──伽──罗!嫔──伽──罗!你──在──哪──里──啊?嫔──伽──罗!”

  一天、两天、三天过去了,鬼子母从这个山谷找到另一个山谷;从这座山找到另一座山;甚至运用神力,到天上去找。然而,整整找了七天七夜,寻遍了每个角落,始终没有嫔伽罗的踪影。

  找不到爱子的鬼子母伤心欲绝,疲惫的身体使她更显得憔悴。她步履蹒跚,手脚伤痕累累,脸上的泪水如断了线的珠子,不停地落下。她不断地呼唤嫔伽罗的名字,声音都喊哑了。

  后来,鬼子母听说佛陀是个具有大智慧的圣者,知道世间上所有的事情,于是鬼子母来到佛陀的住所。

  一见到佛陀,鬼子母马上跪下来,涕泪俱下,向佛陀哭诉:

  “我最心爱的儿子嫔伽罗不见了,请告诉我他到底在哪里?想到我的小儿子,我就……我就……呜──”

  “你有一万个孩子,现在只少了一个,有什么关系?何必这么难过,辛苦地四处寻觅呢?”佛陀假装若无其事地说着。

  “什么!我怎么会不难过!每个孩子都是我的亲骨肉,比任何宝物、甚至比我的生命还珍贵。少了一个,我就没有活下去的勇气了,更不用说少了嫔伽罗!”

  佛陀静静地看着鬼子母说:“你有这么多儿女,失去一个就痛不欲生,你四处捉别人的孩子,可曾顾念他们的父母的感受?普天下的母亲,都把孩子视为比生命更珍贵的宝贝,不只你一人是如此!而且世间上的人,有的只有一个孩子,或者两三个孩子,可是却被你杀害了。那些失去孩子的母亲,想必比你现在还要悲伤吧!”

  鬼子母听了,十分惭愧地说:“佛陀,我知道错了。我现在终于体会到失去孩子的悲痛。只要我能找回嫔伽罗,从今以后绝不再杀害人们的孩子。”

  佛陀听了,便将钵拿出来,原来佛陀将嫔伽罗放在钵里,悄悄带回了住所。

  于是,鬼子母向佛陀忏悔,发誓今后不再侵犯别人的儿女,并听从佛陀的教诲,受持了三皈五戒,成为真正的佛弟子。

  终于,她抱回思念已久的嫔伽罗。从此,鬼子母不再捉小孩子为食,成了保护天下儿女的母亲,称为“鬼王母”,是专门守护儿童的护法神。

  ——改编自《杂宝藏经》卷九

  ——原创插画:益西卓玛

  

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