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《极乐愿文·浅释》第五课

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       各位道友大家好,今天我们学习《极乐愿文·浅释》第五课。

  正式开始听闻之前,祈请大家先发无上殊胜的菩提心,并如是作意:祈祷上师三宝慈悲加持,愿弟子早日圆满往生四因,趋入阿弥陀佛的大愿海,愿弟子的心早日与阿弥陀佛相应;愿弟子听闻佛法的功德,能够成为一切众生脱离轮回苦海,蒙受阿弥陀佛接引,顺利往生西方极乐世界,成就圆满佛果之因。

  希望大家在菩提心的摄持之下,如理如法地听闻本课。

  目前我们所学的科判是“广说修持往生极乐之四因”的第一因——“明观福田”。也许有道友觉得我们一堂课才讲两个颂词,进度太慢了。考虑到本论并不长,大家以后还有没有机会一起学习与极乐有关的论典或教言也很难说,所以我们要珍惜现在学习的机会,而且上师(希阿荣博堪布)在赞叹《极乐愿文》时也说:“《极乐愿文》里有往生极乐世界的所有法门。”虽然这次只是对本论进行粗浅的介绍,但是仍然希望能够在学习的过程中帮助大家遣除一些相续中的疑惑,并且将颂词中的修法提炼出来,这也是我们学习的目的之一。

  丁一(明观福田)分二:一、明观刹土之相;二、明观佛及眷属。

  戊一、明观刹土之相:

  【诶玛吙!自此日落之方向,越过无数众世界,

                   稍许上方圣境处,即是清净极乐刹。

                   我等肉眼虽未见,自心却应明然观。】

  这段颂词赞叹了阿弥陀佛在因地的愿力和极乐世界的功德,以及粗观极乐世界的清净、庄严。

  戊二(明观佛及眷属)分四:一、明观主尊身相;二、明观其意功德;三、明观主要眷属;四、明观其余眷属。

  这部分主要介绍观想极乐世界的主尊阿弥陀佛,及其主要眷属菩萨、其他声闻众的功德和身相。

  上节课我们已经学习了“明观主尊身相”和“明观其意功德”。课后有道友问:“什么是‘其意功德’?”意的功德,即阿弥陀佛智慧的功德。由于阿弥陀佛具有智慧的眼目,所以随时可以照见十方三世一切众生的苦乐,哪些众生正在感受安乐,哪些众生正在感受痛苦,哪些众生应该得度,佛陀都了如指掌。

  【彼剎阿弥陀佛尊,红莲宝色光耀眼,

     无见顶相足轮等,三十二相八十好,

     一面二臂定持钵,著三法衣跏趺坐,

     千瓣莲花月垫上,身背依靠菩提树。

     慈悲慧眼遥视我。】

  上节课我们对这段颂词进行了观修,我们观想任何本尊身相时都应该于显空双运中行持,即将其观想为显而无自性的。那么什么是“显而无自性”呢?是指我们观想时应该先从“显”入手,而不是直接将其观想为虚无缥缈的样子。我们不能因此给自己不用功观想找借口。

  上师(希阿荣博堪布)在《透过佛法看世界》中说:“实际上观想时,佛像是白色的就应该观成白色,红色的就观成红色,姿态、手势、冠冕、衣饰、五官等等都要鲜明、不混杂。既不像唐卡上那样是扁平的,也不要观成金制、土坯的塑像一样。要观成活生生的形象,实实在在的佛菩萨就在眼前,能跟我们交流,随时会把手伸过来为我们摩顶加持,安慰、 庇护我们。”我们观想本尊身相时,不论是莲师、阿弥陀佛、观世音菩萨、金刚萨埵佛尊等,都应如此。希望大家按照此修法入手起观。

  今天主要讲解的颂词科判是“明观佛及眷属”之“明观主要眷属”及“明观其余眷属”。如颂云:

  【右侧观世音菩萨,身白左手持白莲,左侧大势至菩萨,身蓝左持金刚莲。

     右手施依印向吾,三大主尊如山王,巍然明然坦然住。大乘比丘十千亿,

     身皆金色相好饰,著三法衣黄灿灿。】

  己三、明观主要眷属:

  对应颂词:“右侧观世音菩萨,身白左手持白莲,左侧大势至菩萨,身蓝左持金刚莲。右手施依印向吾,三大主尊如山王,巍然明然坦然住。”

  颂词的字面意思:阿弥陀佛右侧是观世音菩萨,他身色洁白,左手持着六瓣白莲花;左侧是大势至菩萨,他身色碧蓝,左手持着金刚所饰的莲花;二位大菩萨右手都是以施依印指向自己。三位主尊犹如须弥山王一般胜过他众,巍然赫立,身体妙相随好的功德极其明显。

  喇拉曲智仁波切在《极乐愿文大疏》中提醒我们应如上文提示进行观想。

  图示是藏传佛教中较为常见的西方三圣唐卡,与颂词中描述的略有不同,因为佛菩萨为度化不同根机的众生会示现不同的身相。这幅唐卡也是观想颇瓦法的所依。从这幅唐卡可以看出,位于唐卡下半部分的二位主尊示现了不同的手印,稍后会予以分析。

  下面按照颂词的内容分层次逐一进行讲解。

  颂词“右侧观世音菩萨,身白左手持白莲”,我们从五个方面来简单分析:一、观世音菩萨法相;二、观世音菩萨的殊胜愿力;三、观世音菩萨与娑婆世界众生不共的因缘,就连一些非佛教徒都知道观世音菩萨,而且很多人是从小就知道,唯一祈祷的也是观世音菩萨;四、祈祷观世音菩萨的利益广大无边,故在此略举观想观世音菩萨的利益;五、列举一则通过祈祷观世音菩萨而往生西方极乐世界的公案。

  一、观世音菩萨法相

  阿弥陀佛身体的右侧是圣者观世音菩萨,他身色洁白,表示他住于轮回却未沾染轮回的过患(虽然他示现种种身相不断往返于轮回和涅槃城之间度化众生,但是丝毫没有受到轮回过患的沾染);观世音菩萨一面二臂,他以各种报身圆满服饰严饰;左手以三宝印(即左手在胸前以拇指、食指的指尖执持莲花的茎,其余的三指向上伸直)执持六瓣白莲花茎于胸前,这表示观世音菩萨以如白莲花般纯洁的大悲心慈悯一切众生;白莲在耳边绽放,表示他相续中谙熟所闻之法义并且增长智悲力。

  要知道,观世音菩萨是十方三世一切诸佛大悲心的总集,因种种功德故示现此表法身相。虽然大家在观想或看到观世音菩萨身相时,赞叹他的相好庄严就能起到积资净障的作用,但是若能了知观世音菩萨身相背后的功德含义,那么在祈祷时就能大大增上我们的信心。

  在藏地,较为常见的是四臂观音像。如扎西持林的三大怙主像,分别是文殊菩萨、观世音菩萨和金刚手菩萨,此处看到的即为四臂观音的形象。那么四臂观音表法的含义又是什么呢?

  大家可以看到唐卡中四臂观音的法相,他的四只手臂分别代表慈、悲、喜、舍四无量心。了知了此含义,以后再看到四臂观音的法相时就不会再感到惊讶了。另外,还有示现千手千眼的观世音菩萨形象。

  四臂观音身前的一双手合掌于心间,代表智慧方便双运,掌中持有如意宝,代表着菩提心。如意宝可以满足一切众生的所需所愿,同样的道理,以如意宝来表法的菩提心也表示四臂观音会随顺各类众生,满足他们的所愿,乃至满足他们暂时和究竟的安乐。四臂观音的另一双手,右手以金刚橛手印持水晶念珠齐于右耳边,左手以金刚橛手印持白莲花齐于左耳边。

  另外,《佛说观无量寿佛经》中的第十观即是观观世音菩萨真实色身相。观世音菩萨法相威严,功德广大巍巍。如果大家有意乐按照《佛说观无量寿佛经》中的修法进行观想的话,课后可以查阅相关的资料。

  以上简单讲解了观世音菩萨的身相以及表法形象背后所代表的种种功德。

  二、观世音菩萨的殊胜愿力

  观世音菩萨的殊胜愿力广大无边,就算讲上几节课也讲不完,所以在此略举一二。如《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》云:“佛言此菩萨名观世音自在,亦名捻索亦名千光眼。善男子此观世音菩萨,不可思议威神之力。已于过去无量劫中,已作佛竟号正法明如来,大悲愿力,为欲发起一切菩萨,安乐成熟诸众生故现作菩萨。”由此教证即可了知,观世音菩萨是古佛再来,早已在他方世界成佛,佛号为正法明如来,由于观世音菩萨的大悲愿力不可思议,他希望一切众生的相续早日成熟,以便将他们都安置到佛地,为了度脱有缘众生出离轮回,他于无量劫中示现菩萨的形象。

  还有一部非常殊胜的经典,名为《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》,很多道友都把它当作日常功课进行念诵,其中有这样一句教言:“弘誓深如海,历劫不思议,侍多千亿佛,发大清净愿。”可见观世音菩萨的愿力之深,不可思议。

  观世音菩萨的愿力还有哪些不可思议之处呢?下面分享一段《释迦牟尼佛广传·白莲花论》中的教证。我们之前讲阿弥陀佛成佛前得到宝藏如来授记时曾引用过《悲华经》中的教证。很多《释迦牟尼佛广传·白莲花论》中的公案就是来源于《悲华经》。备课时我也犹豫是否要讲这一段教证,看起来好像与我们观想佛菩萨的身相没有太大的关系,但是后来还是决定拿出来讲,我们借此机会一起听闻观世音菩萨在因地时发了哪些大愿。作为大乘佛子,我们应常随佛学,在漫长的修道过程中,我们一方面正在感受着观世音菩萨大愿力的加持,另一方面也要随学观世音菩萨这样发愿,从而更加增上对观世音菩萨的信心。

  释迦牟尼佛因地时曾转生为海尘婆罗门,《释迦牟尼佛广传·白莲花论》中说:“海尘婆罗门又如是劝请睁眼太子,太子乃请求佛陀道:‘我观恶趣众生有难忍之痛,善趣众生亦为烦恼所缚再堕恶趣。其余众生又为恶知识摄受,堕于非法黑暗中,灭尽自己善根,复被恶见鲸鱼吞噬而恒处恶道中。为此众生,我将自己善根全回向无上菩提,为这些众生能行持菩萨道。唯愿受苦、缺乏佛法、怯懦之众生,忆念我时诵我名号,我当以天耳、天眼听闻照见。此等可怜众生未得解脱之前,我不先得菩提。依此殊胜发愿力,我长久住世,愿众生皆得离苦得乐。依我殊胜大愿,我为此等众生恒行菩萨道。愿如来圆满我愿!’”在此公案的前文中,辐轮王经海尘婆罗门劝请在宝藏如来面前发愿,佛陀授记他以后会成为阿弥陀佛。睁眼太子是辐轮王一千个太子中的第一位,这位太子缘感受痛苦、无缘闻思经教等一切受苦众生在宝藏如来面前发下大愿,接着又说:“辐轮王成为无量光如来后,在其显示涅槃与佛法隐没之间,愿我行持菩萨行。无量光如来佛法于后夜隐没,愿我黎明时成佛。”观世音菩萨将在无量光如来(即阿弥陀佛)教法隐没的当天夜晚到第二天明相出时成佛,一些经论中也有这样的说法。

  睁眼太子发愿后又说:“请宝藏如来与十方诸佛为我授记。”依此殊胜发愿力,宝藏如来授记道:“善男子,你观恶趣众生而发大悲心,以此缘故,你名观世音自在。观世音,你能度脱无量无边众生痛苦,行菩萨道时亦能成办如来事业。善男子,无量光如来涅槃后,第二个恒河沙数劫中时,佛法于一日后夜时分隐没,你即于彼时在菩提树庄严之金刚座上成佛,号如来正等觉胜光吉祥王如来。”通过以上内容,我们一方面可以了知观世音菩萨的大悲愿力不可思议;另外一方面,还可以了知观世音菩萨和阿弥陀佛在因地时曾是太子和国王的关系,他们同在一位如来面前发下了殊胜大愿,并且一起弘法利生。观世音菩萨能够成为阿弥陀佛的主要眷属,这一点充分体现了阿弥陀佛和观世音菩萨之间的殊胜因缘。

  以上师为顶戴

  《佛说观无量寿佛经》中提到观想观世音菩萨身相时说,观世音菩萨“顶上毗楞伽摩尼宝以为天冠,其天冠中,有一立化佛,高二十五由旬。”仅观世音菩萨天冠中的化佛就高二十五由旬,由此可以推断出观世音菩萨的身相是多么广大而庄严。同样,《观经》里也有这种说法,尤其是汉地的一些观世音菩萨佛相,这一特征尤为明显,不论是骑龙观音、骑狮观音,还是净水观音等,许多观音菩萨的身相顶髻中都有一尊化佛,这尊化佛即是阿弥陀佛。

  龙树菩萨在赞叹阿弥陀佛的偈颂中说:“观音顶戴冠中住,种种妙相宝庄严,能伏外道魔骄慢,故我顶礼弥陀尊。”因阿弥陀佛在观世音菩萨顶戴的天冠当中安坐而赞叹阿弥陀佛。善导大师的《般舟赞》中说:“天冠化佛高千里,念报佛恩常顶戴。”《往生礼赞》中也说:“西方阿弥陀佛,观音顶戴冠中住。”由此便可推断出,观世音菩萨天冠中的这尊佛就是阿弥陀佛。为什么观世音菩萨要把阿弥陀佛放在天冠中进行顶戴呢?正如善导大师所说的“念报佛恩常顶戴”,即为了感念、报答阿弥陀佛在累劫中摄受自己的恩德。

  可能在某一世或很多世,阿弥陀佛都曾是观世音菩萨的上师,所以观世音菩萨才会有这样的愿力成为阿弥陀佛的补处。当阿弥陀佛涅槃后,观世音菩萨将在极乐世界示现成佛,正是依靠如此殊胜的愿力,所以才会示现利益众生的事业。

  同样的道理,我们可以将这一点与自己相结合,观想时不能硬生生地想,而是要想如何才能结合自己的心相续,从而获得加持。观世音菩萨将上师阿弥陀佛放在自己的天冠中进行顶戴,我们也要随学他,恒时对自己的上师进行顶礼、皈依。

  不仅如此,我们的传承上师晋美林巴尊者在祈祷他的上师时也说过:“慈悲的上师,从我内心中央,恭敬心的盛开莲花中,升起,我唯一的皈依!我为过去的行为和烦恼所折磨,我祈求您,在我不幸遭遇中保护我,永远做我头顶上的宝饰,大喜乐的曼达拉,引生我的一切正念和觉察。”晋美林巴尊者祈祷时也是将上师作为自己头顶上的宝饰,恭敬地祈祷和顶礼。虽然并没有将上师的身像放在帽子里戴在头上,但同样也是时刻这样观想,并深信不疑。

  除此之外,上师(希阿荣博堪布)也是如此顶戴王法如意宝的。大家通过菩提洲看到一些在扎西持林拍的庄严照片,其中有一张是法王如意宝的铜像。法王的铜像立于扎西持林的后山山腰处,位于整个扎西持林主体建筑的正上方,法王如意宝以慈眼俯视、护佑整个扎西持林,成为整个扎西持林的顶戴及最胜庄严。这样的安排并非毫无原因,上师同样也是将法王如意宝的铜像安住在自己事业的化现——扎西持林的“天冠”处,并时刻祈祷法王如意宝的慈悲护佑和加持。

  通过以上几则例子我们可以看出,观世音菩萨以阿弥陀佛为顶戴,晋美林巴尊者将上师观想为自己头上的宝饰,上师在扎西持林主体建筑的正上方安放了一尊法王如意宝的铜像。所以,以上师为顶戴的道理,并不只是知道就行了,而是要与自己日常的修行以及增上对上师的信心结合起来。

  1.日常时刻不离祈祷,把上师的恩德和加持作为自己内心的庄严。《如何做功课》中讲过,我们于行住坐卧等一切时处都可以将上师观想在自己的头顶上方,恒时赐予加持。

  2.临终的修法。简单来说分为两种:一种是遇到非常危急的情况时,旁边没有人助念,如突然横死时,可凭借自己最大的心力,让心识从头顶的梵顶穴冲出去,融入安住在自己头顶上方的阿弥陀佛心间;另外一种情况,是将自己的心识观想成白色的藏文“阿”字,融入到安住在自己头顶上方的上师心间。其实阿弥陀佛和上师无二无别,我们在临终时也要这样观想,将心识集中于安住在自己头顶上方的佛菩萨或上师。临终的修法主要缘于我们日常的串习,如果平时不串习,等到临终时再去观想,很难。

  我们要随学观世音菩萨,恒时以上师为自己的顶戴,而不是整天处于一种浑浑噩噩的状态之中,或者只是在座上修法时才想起拿出唐卡来观修一下,在座下时又全部忘失了。如果一开始暂时做不到也没关系,我们一定要加强串习。

  三、观世音菩萨与此土众生因缘

  记得小时候家里没有佛教徒,也没有人学佛,但是仍然供奉着一尊净水观音(一手持杨枝、一手持净水如意宝瓶的形象)。

  也有媒体发表过一篇专题报道,题为“观世音菩萨——半个亚洲的信仰”。报道中说,不论是在汉地还是藏地等处,人们对观世音菩萨的信仰和祈祷都非常兴盛。很多没有闻思过经教的人,对于释迦牟尼佛的信心及感情也许并不深厚,但是对观世音菩萨的感情却非常深。可能大部分道友会念的第一个咒语就是观音心咒:嗡嘛呢呗美吽;很多藏地的孩子还不会叫妈妈的时候就会念观音心咒了,而且一生之中圆满念诵一亿遍观音心咒的也大有人在。

  为什么观世音菩萨和我们这些众生会有如此因缘呢?正是由于他的大悲愿力而示现的事业。

  如《地藏菩萨本愿经》云:“佛告观世音菩萨:汝于娑婆世界,有大因缘。若天若龙,若男若女,若神若鬼,乃至六道罪苦众生,闻汝名者,见汝形者,恋慕汝者,赞叹汝者。是诸众生,于无上道,必不退转。常生人天,具受妙乐。因果将熟,遇佛授记。”这是佛陀在赞叹观世音菩萨和娑婆世界之间的因缘,一切众生若能祈祷观世音菩萨,乃至听闻他的名号,都可以得到种种利益。

  另外,《占察善恶业报经》从间接的角度赞叹观世音菩萨说:“虽复普游一切刹土,常起功业,而于五浊恶世,化益偏厚,亦依本愿力所熏习故,及因众生应受化业故也……又于此世界所有化者,唯除遍吉、观世音等诸大菩萨,皆不能及。”地藏菩萨发愿在五浊恶世度众生的事业极其广大,在此世界度化众生的所有菩萨及圣者,除了遍吉菩萨(即普贤菩萨)和观世音菩萨外,其他菩萨都不如地藏菩萨对我们这些五浊恶世众生的恩德深厚。由此也同时体现出观世音菩萨对于浊世众生的大悲愿力。

  不仅如此,佛陀在《佛说无量寿经》中提到阿弥陀佛的眷属时也说:“一名观世音,二名大势至。此二菩萨,于此国土,修菩萨行,命终转化,生彼佛国。”可能《大宝积经》中翻译的意思更为直白,如云:“彼二菩萨,一名观自在,二名大势至。阿难,此二菩萨,从娑婆世界舍寿量已,往生彼国。”可见两位菩萨与我们有这样一种因缘,他们也会在娑婆世界示现众生的形象,在无数次度化众生的示现中,从娑婆世界舍寿量而往生彼国。

  古今许多大德都曾在书籍中记载过观世音菩萨现身救苦的公案。在这个缺乏信任、缺少信仰的社会中仍然会听到很多观世音菩萨度化众生、利益众生、救苦救难的事迹。为何如此呢?印光大师说:“若不发挥大士本迹感应诸事理……又何以显大士为法界众生之大慈悲父母,而与娑婆众生因缘最深也?”通过种种感应的事迹,就可以得知观世音菩萨和我们娑婆世界众生的因缘非常深厚。所以,如果我们的信心从小到大、学佛前后都系于观世音菩萨,那么就不要再想三想四。祈祷观世音菩萨和祈祷阿弥陀佛的功德、利益毫无差别,一样可以往生极乐世界,一样可以积累巨大的资粮。如果听到这位佛菩萨的大悲愿力,就想专修这位佛菩萨,而以后讲金刚萨埵佛尊的愿力,或是讲莲花生大士的功德和加持力时,心里又会变得动摇不定。其实,只要想通一点即可——“一切如来一法身”,我们可以选自己特别有信心的佛菩萨当成本尊来修。所有佛菩萨都是这位本尊的示现——他们的本体即为本尊,所以不要因此而纠结和矛盾,否则不但会令自己退失信心,而且还会给自己的修法带来一定的影响。所以,自己的信心系于哪个法门,系于哪位佛菩萨,就一心一意去祈祷,这样得到的功德、利益是非常不可思议的。

  四、略举观想观世音菩萨的利益

  祈祷观世音菩萨的利益数不胜数,如闻声救苦及以种种形游诸国土度脱众生等。那么仅是观想观世音菩萨,又能得到何种利益呢?如《佛说观无量寿佛经》云:“佛告阿难:若欲观观世音菩萨者,当作是观。作是观者,不遇诸祸,净除业障,除无数劫生死之罪。如此菩萨,但闻其名,获无量福,何况谛观。”即以观世音菩萨为对境进行观想,便可以遣除外在的四大横祸,净除内相续中的一些业障、魔障、病障等,同时还可以清净无数劫以来流转于轮回生死的罪业。而且,由于观世音菩萨的大悲愿力加持,无论是人或者是恶道众生,仅仅听闻他的名字,就可以获得无量福德,更何况我们是在信心和恭敬心的摄持下认真地去观想菩萨的身相呢?所以观想观世音菩萨也可以获得更为超胜的利益。

  五、祈祷观世音菩萨接引往生的实例

  《净土圣贤录》中有一则公案:“慧虔,姓皇甫,北地人也。少出家,奉持戒行,志操确然。憩庐山十有余年。义熙初,投山阴嘉祥寺,克己导物,苦身率众。五载,寝疾,自知将尽,乃属想安养,祈诚观音。山阴北寺,有尼名净严者,宿德有戒行。梦观世音从西郭门入,清晖妙状,光映日月,幢幡华盖,七宝庄严。净严作礼问曰,不审大士何所之。答云,往嘉祥寺迎虔公。虔亦预睹圣相。疾虽绵笃,神色如平日。侍者咸闻异香,顷之入寂。道俗闻见者,莫不叹羡。”山阴嘉祥寺有一位叫慧虔的出家人,出家五年后就卧病在床了,自己也知道将要命终了,就专心地忆念西方极乐世界,虔诚地祈祷观世音菩萨怙念、摄受。在另外一个叫山阴北寺的寺院,有一位叫净严的比丘尼,她宿具德行严持戒法,有一天她梦见观世音菩萨从这个城市的西城门进来,形象非常清净、光辉,种种殊妙的身色光映日月,随身有种种幢幡、香花、华盖以及七宝严饰。净严比丘尼一边向观世音菩萨作礼一边问菩萨:“不知道您要去哪儿呀?”菩萨说:“我到嘉祥寺迎接虔公往极乐世界去。与此同时,这位叫慧虔的出家人也预先看到了观世音菩萨的身相,虽然疾病缠绵沉重,但是神色像平日一样,旁边的侍者也闻到了非常奇异的香气,没过多久慧虔就圆寂了。周边无论是在家人、出家人,见到、听到这件事的,没有一个不表示赞叹和羡慕的。

  由此可见,一心祈祷观世音菩萨,发愿往生极乐世界,同样也可以得到菩萨的接引而顺利往生,通过这样的实例,大家应对此增上信心。

  以上讲了观世音菩萨的身相、殊胜愿力,尤其是和阿弥陀佛在因地的不共因缘,以及对我们娑婆世界众生的大悲愿力。还讲了观想观世音菩萨可以清净无量的罪业,祈祷观世音菩萨一样可以顺利往生。是否能够顺利往生,还要看我们的愿力、心力、资粮这几个方面的因素。

  颂词又说:“左侧大势至菩萨,身蓝左持金刚莲”,我们通过三个方面分析:一、大势至菩萨的法相;二、大势至菩萨的殊胜愿力;三、净土五经之《大势至菩萨念佛圆通章》。

  一、大势至菩萨的法相

  《极乐愿文大疏》中说:“阿弥陀佛身体的左侧是大势至菩萨即金刚手菩萨,身色碧蓝表示法性不变,一面二臂,具足报身装束,左手以三宝印执持金刚所严饰的莲花于胸前,这表示其获得诸佛三密能力灌顶。”金刚手又称为秘密主。诸佛将密法托付与金刚手,由金刚手菩萨结集后传承下来,这是大势至菩萨身相所示现的功德。

  《佛说观无量寿佛经》中同样有一观是观大势至菩萨的。经中说:“次观大势至菩萨。此菩萨身量大小,亦如观世音。圆光面各百二十五由旬,照二百五十由旬。举身光明照十方国,作紫金色。有缘众生皆悉得见。但见此菩萨一毛孔光,即见十方无量诸佛净妙光明,是故号此菩萨名无边光。以智慧光普照一切,令离三途,得无上力,是故号此菩萨名大势至。此菩萨天冠有五百宝华,一一宝华,有五百宝台,一一台中,十方诸佛净妙国土广长之相,皆于中现。顶上肉髻如钵头摩华。于肉髻上,有一宝瓶,盛诸光明,普现佛事。余诸身相,如观世音,等无有异。”大势至菩萨身量大小和观世音菩萨差不多。大势至菩萨也叫无边光菩萨,仅仅见到他一个毛孔里面的光明,当下就可以见到十方无量诸佛的光明身相。而且以智慧光,普照一切,令离三途,得无上力。“大势”,就是有利益众生的能力。只要我们祈祷菩萨,菩萨就可以迅速地来到我们的面前,所以叫大势至。这是简单的字面上来理解。

  我们再看汉地的大势至菩萨身相。在西方三圣里面可以看到菩萨的身相,也有单独的菩萨的身相。他也有一天冠,天冠当中有一宝瓶,宝瓶里面装的是什么呢?大势至菩萨头顶肉髻上的宝瓶,里面装的是光明,这种光明能于十方三世一切佛刹、净土、秽土中,普现身形,做利益众生的佛事。学了这堂课,至少我们以后能分清哪一位是观世音菩萨,哪一位是大势至菩萨。

  二、大势至菩萨殊胜愿力

  《释迦牟尼佛广传》有这样一段记述:“宝藏如来授记二太子轮辐名大势至菩萨,且授记观世音菩萨成胜光吉祥王如来后,所住持刹土名清净宝积刹土。大势至菩萨于胜光吉祥王如来涅槃后示现成佛,号坚固功德宝藏王如来,所住刹土功德庄严与清净宝积刹土无有二致。”这在后面《极乐愿文》中也会学到,观世音菩萨于极乐世界趋入涅槃,教法隐没之后,他的补处是大势至菩萨,因为二位菩萨在因地时,共同在一位如来面前发愿,由于殊胜愿力,同时作为阿弥陀佛的眷属来利益众生、接引众生。

  三、净土五经之一《大势至菩萨念佛圆通章》

  净土五经是《佛说阿弥陀经》《佛说观无量寿佛经》《佛说无量寿经》《大势至菩萨念佛圆通章》和《普贤行愿品》。印光大师特别倡导《大势至菩萨念佛圆通章》并把它列入净土五经当中,净土五经是近代才出现的,以前只有三经。为什么把只有短短的二百多个字的《大势至菩萨念佛圆通章》放到净土五经中呢?为此印光大师说:“诸大乘经,带说净土者,多难胜数。而楞严经大势至念佛圆通章,实为念佛最妙开示。众生果能都摄六根,净念相继以念,岂有不现前当来必定见佛,近证圆通,远成佛道乎哉。故将此章。列于三经之后,而以普贤行愿品殿之,以成净土法门之一大缘起。”

  在诸多大乘经典中,佛陀或是捎带着讲净土,或是用一品来赞叹净土的法门。其中,印光大师非常推崇《楞严经》中这篇短短的《大势至菩萨念佛圆通章》经中说:“彼佛教我。念佛三昧……都摄六根。净念相继。得三摩地。斯为第一。”这里印光大师也提到,如果我们能按照《大势至菩萨念佛圆通章》中所提到的念佛方法来修行,不可能不现前佛果,或者将来必定成佛的道理,肯定能够成佛,所以就把《大势至菩萨念佛圆通章》放到了净土三经的后面,加上《普贤行愿品》,以此五经就形成了弘扬净土法门的大缘起。

  相信主修净土的道友们,可能也是把这一篇《大势至菩萨念佛圆通章》作为自己的日常功课。字数不多,二百多个字,大家也可在课下去了解一下、读一下。对于“都摄六根、净念相继”,不仅是放到念佛这个法门上,我们在念诵其他心咒、祈祷文,或者在行持善法的时候,都是一个非常有利的行持方法,此经从深、广两个方面都能作非常详细的解释。

  所以,我们要掌握住这个修法,不仅仅是念佛才用这个方法。《大势至菩萨念佛圆通章》提到了“母子相依”的比喻,非常绝妙,大家在课下多去了解一下。而且法门之间要学会融汇贯通,各个法门之间应该是一通百通、一悟百悟。对一个法门学的比较好,比如很多道友同时在几个班级听课,学《前行引导文》修出离心,慢慢生起了出离心,对学习《极乐愿文》顺利往生有非常大的帮助,可以说往生最基本的条件之一就是厌离轮回,欣乐净土;如果没有出离心作基础,那我们修的这些只不过仍然是生死之因罢了。所以,大家不要觉得“我学了这个,对那个没有帮助”,如果是这样的话,还需要再检视一下自己目前闻思的方法。

  以上三点简略说明了一下大势至菩萨的功德。下面介绍三位主尊的功德。

  对应颂词:“右手施依印向吾,三大主尊如山王,巍然明然坦然住。”我们分为两个层面进行解释:一、二大菩萨其余身相;二、三位主尊的功德总结。

  一、二大菩萨其余的身相

  对应颂词:“右手施依印向吾”。观世音菩萨和大势至菩萨的右手都是以施依印指向自己。什么是施依印呢?右手从身体的髋骨处伸开,作摸顶式。表示任何众生若祈祷二位菩萨,则不必畏惧三界轮回之苦,即是无畏施的标帜。汉传佛教中的施无畏印(举右手舒五指以向于外者),这里就叫做施依印。

  二位菩萨以站立式安住,表示一切菩萨利益众生刹那也不懈怠,并趋入大乘道,真实做到了“尽未来劫无疲厌”的普贤大愿。而阿弥陀佛双足跏趺坐,表示轮涅不二。由此我们可以了知佛菩萨的身相其中蕴含着不可思议的功德利益。

  若我们以后在看到佛菩萨身相,就能在了知这种身相代表功德的同时增上信心,明白只要我们去祈祷,诸位佛菩萨就有引导我们脱离三界轮回之苦的能力。

  二、三位主尊功德总结。

  对应颂词:“三大主尊如山王,巍然明然坦然住”。虽然只有短短的两句话,其中涵盖了西方三圣,即三大主尊的功德。《极乐愿文大疏》中也说:“以上阿弥陀佛与二大菩萨眷属即三大主尊犹如须弥山王一般胜过他众,巍然赫立,身体妙相随好的功德极其明显。也就是说,阿弥陀佛身色宛如阳光照射在红莲宝山上一般红亮,观世音菩萨身色如同阳光射在雪山上一般洁白,大势至菩萨身色好似阳光普照在蓝宝石山上一般碧蓝”。《俱舍论》中也有这样的讲法:须弥山王比其他的七座山都要超胜。它是最高的,在海平面上面有八万四千由旬,海平面下面还有八万四千由旬,而且它是由四宝所组成的这种自性,庄严超众。

  “巍然”“明然”和“坦然”分别体现了身、语、意三方面的功德。“巍然”体现了身方面的功德,三大主尊身体所发出的光芒照亮了所有的刹土;“明然”体现了语方面的功德,具足六十种梵音之自性,清晰明朗,悦耳的妙音传遍整个刹土,如《普贤行愿品》中所说:“天龙夜叉鸠槃荼,乃至人与非人等,所有一切众生语,悉以诸音而说法。”以此满足一切众生的所需所愿;“坦然”体现了意方面的功德,意是慈悲、智慧、大光明之自性,恒时坦然安住,照视一切众生,恒时赐予加持。我们应如是观想三大主尊的身相。

  这与上节课学到的“慈悲慧眼遥视我”一样,这三位佛菩萨就是一切佛菩萨智悲力利益众生能力的代表,他们恒时都是以慈悲的慧眼遥视着一切刹土的众生,只要我们去祈祷、观想、作意乃至忆念,他们就可以赐予安慰、赐予加持、赐予垂念,要有这样的信心。他们安住于距离我们十万亿刹土的日落方向的西方世界,由巍然、明然和坦然所显发的功德力的加持时刻不离自己。

  以上是明观主要的眷属。我们介绍了观世音菩萨和大势至菩萨二位的身相,并对三位主尊的功德做了一个总结。

  已四、明观其余眷属:

  对应颂词:“大乘比丘十千亿,身皆金色相好饰,著三法衣黄灿灿。”

  颂词的意思是,应如是观想:阿弥陀佛有十千亿终生不退转的大乘比丘以及无数将得大菩提的声闻阿罗汉眷属,那些眷属身色无有差别全部是金黄色,以三十二相、八十随好严饰,身着三法衣,犹如阳光照射在早晨的海面一样黄灿灿。

  我们这样观想的原因,是因为我们也将会成为这些大乘比丘中的一员,成为极乐世界阿弥陀佛眷属中的一员。如此观想,也是熟悉以后到极乐世界会看到什么样的眷属。

  这里提到,虽然数字是“十千亿”,但其实是无法衡量的。《佛说无量寿经》中,佛陀告诉阿难尊者:“彼佛初会,声闻众数不可称计,菩萨亦然。能如大目犍连,百千万亿无量无数,于阿僧祇那由他劫,乃至灭度,悉共计校,不能究了多少之数。”大目犍连尊者是佛陀弟子中神通第一的大阿罗汉,即使是大目犍连尊者,也无法数清阿弥陀佛的声闻眷属和菩萨眷属,其数量是无量无边的。《佛说阿弥陀经》里佛陀对舍利弗尊者说:“彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。诸菩萨众,亦复如是。”也是赞叹阿弥陀佛的眷属之多。这其实也是阿弥陀佛大悲愿力的体现,十方世界的众生只要发愿往生极乐世界(《佛说无量寿经》里阿难尊者也发愿往生极乐世界),因缘具足时阿弥陀佛必定会来接引。而且极乐世界中虽然有无量无边的声闻弟子,也不会拥挤。想想看,我们这个地球上有几十亿人就已经觉得非常拥挤了,而极乐世界没有这样的过患。

  明观其余眷属,就是要我们把明观福田和发清净愿再再结合在一起。我们观想极乐世界时,即使观想不清楚也要发愿:我要去极乐世界,我必须去极乐世界,我一定可以往生极乐世界——一定要有这样的坚定信愿。上节课讲观想阿弥陀佛时也讲过,虽然我们现在有可能忘了“双手定印持钵”的表法含义,但只要我们在忆念,一心想见弥陀,日夜思念弥陀,这也是在明观福田和发清净愿。我们观想主尊、眷属以及弥陀其他眷属时,也是这样。

  为什么要如此观想和发愿呢?《佛说阿弥陀经》里佛陀对舍利弗尊者说:“舍利弗,众生闻者,应当发愿,愿生彼国,所以者何?得与如是诸上善人俱会一处。”比如说,在娑婆世界,我们上个课都很难。往生极乐世界后,即使是树、河流、鸟儿发出的声音,也都是阿弥陀佛讲法的声音,不像我们现在这样,需借助电脑、网络等工具和方法。我们一定要发愿往生极乐世界,能真正在极乐世界听阿弥陀佛法音宣流。

  所以,我们为什么要发愿往生极乐世界?因为所有众生能共赴这样一场莲池海会,是非常殊胜的。我们每天都应这样观想。

  进一步说,如果有足够的清净心,我们就可把现在见到的道友乃至旁生等都观想成阿弥陀佛的眷属,观想自己现在就在阿弥陀佛的极乐世界里生活,上师就是真正的阿弥陀佛。这样观想也可让自己的心越来越清净,而且真正的实相也的确是这样。在观想眷属之后,我们要发愿“得与如是诸上善人俱会一处”。

  这里再补充一点,为什么极乐世界有声闻阿罗汉眷属?

  前面讲到,极乐世界中有无量无边的声闻阿罗汉眷属。极乐世界不是阿弥陀佛以大乘的圆满菩提心之愿力化现的吗,为什么还有小乘的声闻呢?其实,这里并没有说是“小乘声闻”,说的是“声闻阿罗汉眷属”。印光大师对此问题解释说:“西方虽有小乘人的名字,然皆属发大乘心者,绝无不发大心之声闻、缘觉人耳。非指此世界之修行者说。”这里的“声闻阿罗汉眷属”仅仅是名字而已,虽然彼佛有无量无边声闻阿罗汉眷属,但这是阿弥陀佛的声闻阿罗汉眷属,而非我们这个世界中示现为小乘形象、发了中士道心的声闻行人。印光大师说,极乐世界中绝对没有不发大乘菩提心的声闻和缘觉。古往今来的诸多法师,对此问题都有非常明确的辨析。所以,并不存在这样的矛盾:一方面是不发菩提心无法顺利往生极乐世界,另一方面是极乐世界中有小乘阿罗汉。极乐世界中阿弥陀佛的声闻阿罗汉眷属只是叫“声闻”。所以大家对此不必疑惑。

  总结明观福田

  关于明观福田,我们应该怎样去修行?《极乐愿文大疏》里说:“极乐世界位于西方,那里住有阿弥陀佛和他的眷属,他们正在注视着我,我自己死后立即往生极乐刹土。如是一心专注,以坚定信心忆念极乐世界或持诵阿弥陀佛名号,仅此也可算是往生极乐世界的第一因。”

  我们前面也提到,明观福田既含摄了积资净障,又含摄了发清净愿,发清净愿又含摄了发菩提心,所以把明观福田放在往生四因的第一位,不是没有道理的。不论是眼见阿弥陀佛身相,还是耳朵听到阿弥陀佛名号,甚至是仅仅忆念阿弥陀佛,手能摸到唐卡佛像,都必定成为解脱之因。当然,我们一定要有一颗清净心,不要见到唐卡佛像,就抱着不放。

  明观福田的重要性也体现在积资净障方面,明观福田也是积资净障的所依。我们以什么样的对境来积累资粮,以什么样的对境为所依对治力来忏悔业障呢?就是明观极乐世界的三大主尊及诸位眷属。

  明观福田也能遣除我们发菩提心、成就清净愿的违缘,成办顺缘。我们从凡夫到超凡入圣,成为圣者菩萨,乃至成佛之间,这里明观的诸位佛菩萨始终看着我们的成长,看着我们圆满资粮,直至我们圆满正等觉佛果,他们是我们一步步获得成就的见证者。

  我们一开始也讲到,藏地开极乐法会时,传统上都是一边念诵《极乐愿文》,一边顶礼。仪轨要求大家一边明观极乐世界、怙主阿弥陀佛及其眷属,一边猛厉祈祷。我印象中,扎西持林圣地开法会时,也会挂一面非常大的唐卡,法会现场的四众弟子就以这幅唐卡为对境,顶礼、观想和祈祷。

  我们要心不外散地缓慢念诵,从前面的“诶玛吙!自此日落之方向”慢慢念到我们刚刚学到的“著三法衣黄灿灿”,这是整个明观福田的科判。我们要一边念诵一边随词句忆念、祈祷和观想,这样就不会从字面上滑过去了。每次念诵时不要追求速度,如果可以慢慢念,并且一边念一边观想,会非常有加持力。

  实修引导

  这节课的引导在我们前面讲课时也有提到,不过没有广讲,就是上师希阿荣博堪布在《透过佛法看世界》里传承下来的法王如意宝的一个殊胜修法窍诀。这是临终时的一个修法,就是于自己心间,将自己的心观想成白色的“ ”(阿)字,这个白色的“ ”(阿)字有无量无边的含义。观想“”字在自己心间被风吹动,融入顶上安住的上师心间。前面讲到了,观世音菩萨以自己的上师阿弥陀佛为顶戴,我们同样也要时时刻刻以上师作为我们的顶戴进行祈祷。“ ”字融入上师心间后,上师越来越高,去往极乐世界,同时把自己也接引到极乐世界,这就是在自心与上师之意无二无别中入定而往生。

  这是个往生窍诀,也是往生的修法之一。上师(希阿荣博堪布)再三强调,平时就要反复串习这个修法,观想要尽量熟练,这样才有把握到临终时用得上。我们不知道自己什么时候会死,虽然我们从经教上闻思了解过一些临终时的情况,但真正来讲,这一世我们只有一次实战的机会,到那时若想往生,行就是行,不行就要进入中阴的下一个阶段,若是中阴阶段没有成功,就要进入下一世了。总之,死亡时非常关键。上师(希阿荣博堪布)在《透过佛法看世界》里说,修行人死亡时的关键,在于延续平日的修行。如果我们平时不练习,指望临终时一下就能用得上;平时不积资净障,排除往生障碍,指望临终时十念往生,是很难的。临终时的违缘太多了,想象得到的、想象不到的违缘都太多了。

  今天有个道友的亲戚去世了,这个亲戚不信佛,这个道友问我怎样做对亡者的帮助最大,目前情况下你能做的对亡者最有帮助的,就是请僧众念经或是刻玛尼石、挂经幡,将这些善法功德回向给亡者。

  就是这样,我们不知道临终时会发生什么情况,唯一能做的就是把握当下,赶紧积资净障,赶紧修法。积资净障其实也是不断排除一些临终时可能出现的外在违缘。之所以会出现外在的违缘,而且顺缘无法现前,归根结底是因为自己福报不够。所以,我们一定要靠平时的修行,如果觉得信心大,就可以每天都这样观想几次。一开始每天观想三五次,以后可以观想的频率越来越多,这样才能到往生时应用自如。

 

  课后思考题

  1.复述科判,背诵颂词,座上座下明观忆念。

  2.描述二大菩萨身相及相应功德。

  3.根据教证,观世音菩萨顶戴的哪尊佛陀?对此你有何认识?

  4.根据讲记和自己修行体会总结“明观福田”。

  今天的课就上到这里,感恩大家听闻。

  下面我们一起回向。回向时我们这样发心:供养上师三宝,祈愿上师等高僧大德长久住世,弘法利生事业广大无边;回向给见闻忆触等一切如母众生,愿他们离苦得乐,此生命终,不隔他世,顺利往生极乐世界;回向给在地水火风灾害等丧生的一切亡者,愿他们早日脱离轮回苦海,往生极乐,花开见佛;文殊菩萨、普贤菩萨等诸佛菩萨如何回向,弟子如是回向;法王如意宝、大恩上师如何回向,弟子亦如是回向。阿弥陀佛!

回向偈

所南德义檀嘉热巴涅           此福已得一切智

托内尼波札南潘协将           摧伏一切过患敌

杰嘎纳其瓦隆彻巴耶           生老病死犹波涛

哲波措利卓瓦卓瓦效           愿度有海诸有情

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