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《极乐愿文·浅释》第三课

        首先对上节课所学内容进行复习。上节课主要讲解了“闻法方式”,学习了在听闻佛法时应该具足哪些行为,应该断除哪些行为。接着又讲解了“所讲之法”的第一个科判——“以令生欢喜劝勉修法”。下面以读诵的方式来复习相关颂词:

  此乃我所修持法,思维饶益多众生,手虽痛却勤书写,若有欲抄者应借。

  无有胜此之功德,无有更深之教言,乃是吾之根本法,精进修持勿舍弃。

  此属显宗法要故,未得传承亦可诵。

  大家可以结合讲记以及PPT,将每一个颂词及颂词背后引申出的意义与日常修法结合起来。

  乙二(真实宣说论义)分三:一、广说修持往生极乐世界之四因;二、以宣说持佛号之功德而结尾;三、发愿顺缘——以谛实语、陀罗尼咒加持。

  这堂课我们将进入整部论的核心部分——“真实宣说论义”,分为三部分:

  第一,广说修持往生极乐世界之四因;

  第二,以宣说持佛号之功德而结尾;

  第三,发愿顺缘——以谛实语、陀罗尼咒加持。

  丙一(广说修持往生极乐世界之四因)分四:一、明观福田;二、积资净障;三、发菩提心;四、发清净愿。

  本论的主要内容是“广说修持往生极乐世界之四因”。往生四因是指往生极乐世界的四个条件,分别是明观福田、积资净障、发菩提心、发清净愿。此外,在往生四因的讲解之中,还将遣除两个障碍和两个疑惑。

  那么往生四因是某人以分别念杜撰的吗?它的出现是毫无根据的吗?其实不是的。上师(希阿荣博堪布)在《同生极乐国》中说:“这往生四因不是后世之人自己想出来的标准,在《佛说无量寿经》中,阿弥陀佛第十八愿、第十九愿和第二十愿,及后文中三辈往生等内容,《佛说观无量寿佛经》中,净业正因及九品往生等,都明确记述了此往生四因。”

  《佛说无量寿经》中记载了阿弥陀佛因地时发下的四十八大愿,其中第十八大愿是:“设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。”在此,不展开广讲,而是强调第十八大愿的侧重点是“信”,即至心信乐的信。在汉地,经常会说“信、愿、行是我们往生的必要条件”,其实,信、愿、行和往生四因互相含摄,毫无相违之处。

  第十九愿:“设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕现其人前者,不取正觉。”本愿强调发菩提心和至心发愿这二者侧重于信、愿、行中的“愿”。

  第二十愿:“设我得佛,十方众生,闻我名号,系念我国,植诸德本,至心回向,欲生我国,不果遂者,不取正觉。”本愿侧重于“行”,其中提到的“系念我国,植诸德本,至心回向”,正好与往生四因中的明观福田、积资净障以及发清净愿相对应,明观福田对应“系念我国”,积资净障对应“植诸德本”,发清净愿对应“至心回向”。

  由此可见,往生四因也是诸多前辈高僧大德为我们总结的,能够顺利修集往生西方极乐世界资粮的四个窍诀,所以我们应该如是信受。其实,如果心系极乐世界,那么自己日常行持的诸如闻思修、放生等以菩提心摄持的一切善法,都可以成为往生四因,所以大家要对修持往生四因产生信心。

  丁一(明观福田)分二:一、明观刹土之相;二、明观佛及眷属。

  往生四因中的第一个是明观福田,即观想阿弥陀佛和极乐净土,可分为两点:第一,“明观刹土之相”,本科判中是指粗略地观想极乐世界的方向、距离及其他一些特点,其中最主要的特点就是清净;第二,“明观佛及眷属”,又分为四点,相关内容将在下节课重点学习。

  戊一、明观刹土之相:

  【诶玛吙!自此日落之方向,越过无数众世界,

                   稍许上方圣境处,即是清净极乐刹。

                   我等肉眼虽未见,自心却应明然观。】

  颂词的字面意思是:真是稀奇啊!从此处娑婆世界日落之西方,越过无数众多之刹土,稍许上方有一处圣境,即是有情众生和外器世界均清净无垢的极乐刹土。虽然我们无法凭借肉眼亲自看到极乐世界,但并不代表它不存在,而应该在自己心中清晰了然,无有障蔽地明观福田。

  《极乐愿文》颂词的字面意思确实比较容易理解,而且很容易就能做到随文观想,所以希望大家在学习的过程中,以及日常做功课时,一定不要仅仅从字面、字音上一带而过,而是要用心观想和体会。

  下面从四个层次进行深入的分析。

  一、赞叹稀有——阿弥陀佛的愿力和极乐剎土的功德

  赞叹稀有对应的是“诶玛吙”。在其他一些仪轨或祈祷文中也会经常看到这个词,通常放在篇首的位置,意思是:好稀奇,太稀奇了,真是极其稀奇!在此,为什么会这样说呢?因为作者对阿弥陀佛的发愿力,以及由其愿力所形成的极乐世界的种种功德表示稀有和赞叹。

  阿弥陀佛有怎样的愿力呢?在《佛说无量寿经》《极乐愿文大疏》中都有这样的描述:往昔无量劫时,世间自在王如来出世,他身边有一位侍者,名为法藏比丘(法藏比丘出家之前曾是一位国王),他对圣者具有的广大智慧、正念、证悟、妙智、精进……有胜解信。为了利益无边众生,他在佛前发了殊胜的菩提心。尔后,法藏比丘在俱胝年间听闻八百一十万俱胝那由他佛陀的功德,及其刹土圆满庄严,还有环境、大地由什么形成……并将所有佛刹功德合而为一,普皆受持,发广大愿。

  熟悉《佛说无量寿经》的道友看到这一情节后可能会更有觉受。当年,法藏比丘在佛陀即世间自在王如来面前赞叹佛陀的功德并发愿,发愿之后,祈请佛陀为他广说二百一十亿诸佛刹土的种种功德。法藏比丘听闻这些剎土极其清净的功德之后,在五劫之中,专心思惟这些刹土的清净、殊妙之处。他想建立一个将诸佛刹土的所有殊妙之处合而为一的刹土。待他思惟圆满出定之后,世间自在王如来便询问他:“发好愿了吗?是如何观想的?”于是,法藏比丘便在佛陀的加持下发了四十八大愿,而这正是阿弥陀佛在因地的最初发心。

  由此可见,阿弥陀佛的愿力和极乐剎土的功德极其稀有,所以作者在这里进行赞叹。然而法藏比丘发愿之后并没有当下得到授记,而是又经历了很多大劫,这段经历在《释迦牟尼佛广传·白莲花论》及《悲华经》中的公案里都有详细的介绍。阿弥陀佛在因地时曾转生为一位转轮王,叫做辐轮王,他经海尘婆罗门劝请,在佛前受持刹土并发广大愿。佛陀当即为他授记,说:“国王请看,向西方越过十万俱胝佛刹,有一可堪称为刹土之王的‘极妙世界’,未来时经过一恒河沙数阿僧祇劫,名为极乐世界,你将在此成佛,佛号阿弥陀。”宝藏如来对辐轮王成佛的时间、成佛的刹土、成佛之后的佛号作了明确的授记。虽然,辐轮王当时已经证得八地菩萨的果位,并非一位普通的国王,只不过如是示现而已,但仍然在那么多劫中没有成佛,这完全是由于他的愿力广大所致。

  既然释迦牟尼佛在娑婆世界讲法时,曾说阿弥陀佛已经成佛十个大劫了,由此可见,阿弥陀佛在因地时所发的大愿均已圆满实现了。我们刚才提到了四十八大愿,都表达了同样的意思:如果我成佛时,所发下的此愿不成熟,那么坚决不取正觉。

  在修持金刚萨埵法门时也要有这样的信解,金刚萨埵佛尊曾于因地发愿:若有众生听到我的名号、作意于我、念我的心咒、念百字明咒王,业障如果不能得以清净,我绝不成佛。如今,金刚萨埵佛尊已经成佛,所以我们只要以他为对境,念金刚萨埵心咒或百字明进行祈祷、忏悔,的确会有不共的净障作用。

  同样的道理,阿弥陀佛成就一切大愿,现前成佛。在此贤劫之前,虽然已经过了十大劫(即成佛以来已过十劫),但这只是极乐刹土的十天。而且更为稀有的是,佛陀如今也是色身住世,且广为众生宣讲正法。所以我们这一生如果能够发愿往生极乐世界,就可以见到阿弥陀佛,听到阿弥陀佛本尊正在讲法。

  对比我们现在的娑婆世界,众生的福报逐渐减损,释迦牟尼佛尊的色身已经趋入涅槃,所以我们现在既不能见到佛的庄严色身,也无法亲耳听到佛陀以具足六十种梵音的语为世人讲法,因此应该发愿前往极乐世界。所以作者在此对阿弥陀佛在因地的愿力,以及由这种愿力所形成的极乐刹土进行赞叹,称其稀有。

  二、极乐世界的方向,距离此刹有多远

  对应颂词:“自此日落之方向,越过无数众世界”。由这句颂词引申出一个问题:极乐世界的方向在哪里?它和我们之间的距离究竟有多远?对此,我们将通过一些教证,及佛陀亲口宣说的谛实语进行说明。如《佛说阿弥陀经》云:“从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐。”从娑婆世界的西方,即日落的方向,距离娑婆世界过十万亿佛土的地方,有一个世界,名字叫极乐世界。

  《佛说无量寿经》中也提到,佛陀为阿难尊者宣说法藏比丘在因地发愿行持的种种功德之后,阿难尊者问佛陀:“法藏比丘已经成佛了吗?灭度了吗?还是没有成佛,正在住世?”佛陀告诉阿难尊者:“法藏菩萨今已成佛,现在西方,去此十万亿刹,其佛世界名曰安乐。”由佛陀的谛实语可知,在这个世界日落的方向,距此十万亿佛土的地方,存在着一个极乐世界,而且阿弥陀佛正在住世,宣说佛法。

  此外,《佛说观无量寿佛经》又称为《十六观经》,其中的第一观为初观,佛告韦提希夫人:“汝及众生,应当专心系念一处,想于西方。云何作想?凡作想者,一切众生,自非生盲,有目之徒,皆见日没。”如果不是天生的盲人,只要有眼睛,都能看见太阳下山的场景。对于下山的场景“当起想念,正坐西向”,即端身正坐,面向西方,“谛观于日欲没之处”,指能够真实、认真地观想太阳下山的方向,“令心坚固,专想不移。见日欲没,状如悬鼓。既见日已,闭目开目,皆令明了。是为日想,名曰初观。”日想就是观想太阳落山的方向及太阳落山的种种情景,观想之后,能使我们的心相续有很大的改变,能够心系于西方。

  也许有道友会说:“东西南北上下哪里没有佛刹,一尘中还有微尘数的刹土,为什么偏要观想西方呢?我的心不就是极乐世界么?”上节课提到过“自性弥陀,唯心净土”,这一点丝毫没错,这与皈依自性三宝及皈依住持三宝的关系非常类似。如果不通过观想刹土、不通过今生积资净障、发菩提心、发清净愿,就无法将我们自心本具阿弥陀佛的万德庄严及西方极乐刹土的清净殊妙引发出来,那么,我们将永远只能是一个不断在轮回中流转的凡夫人身份。如同一颗夜明珠,虽有本身很大的光芒,但不去擦拭上面的尘垢,光芒也无法得以显发。同样的道理,尽管有些道友闻思过一些空性及如来藏方面的法理,但这并不能成为他不去观想、不精进行持的理由。如果只是整天坐在家里,想着反正自己就是阿弥陀佛,什么也不做等着成佛就好了,那么只能说明我们所闻思过的这些般若法门,还不是真正中道上的闻思修。希望道友们一定不要陷入偏颇和断空之中,这是佛陀在诸多净土经典里都阐明过的道理。佛陀难道不知道“自性弥陀,唯心净土”吗?却仍然还要对相应根机的众生宣说应该作意西方,并如此作意、礼拜、祈祷。

  三、极乐刹土是如何存在的呢

  对应颂词:“稍许上方圣境处,即是清净极乐刹。”这一句的重点是圣境和清净。

  我们都是娑婆世界里的众生,都能感受到这个世界的种种不清净、不庄严,尤其是外器世界越来越污浊。然而极乐世界并非如此,从这个娑婆世界向西经过无数刹土,稍许上方有一圣境之处,本来刹土有清净和不清净的,但此极乐世界却是器情二者都极为清净的刹土。器世界是指外在的山河、大地、水流、树木等方面非常清净,不存在丝毫诸如普通土石、高岗洼地、危险地带、四大损害等不悦意景象的器世界之苦。

  而娑婆世界的众生,心前显现的是被种种烦恼折磨着身心,甚至还有三恶趣的存在,会堕入地狱感受诸多极致的痛苦,会转生为饿鬼感受饥渴之苦,会转生为旁生感受被啖食、被奴役的苦。哪怕投生在善趣,也会感受生老病死的有情之苦,可见娑婆世界的众生不离苦的本性。

  但极乐世界的有情众生,唯有众乐,没有丝毫痛苦,完全是极其安乐的自性。所以说外器世界与有情众生二者都是非常清净的,对此我们要生起向往、希求之心。

  关于极乐佛刹详细的功德会在本论的“思惟刹土功德而发愿”当中进行详细描述,乔美仁波切也把这部分内容放在后面“发清净愿”部分进行讲解。因此我们要先思惟极乐世界的种种庄严,要发愿希求往生。现在我们只是粗观,对这样一个清净殊妙的圣境建立起一种概念。

  四、肉眼未见,心眼见

  对应颂词:“我等肉眼虽未见,自心却应明然观。”

  颂词的意思是:虽然我们的肉眼看不到,但是心里应该清晰了然,可以心眼看到,无有障蔽地明观福田。如《极乐愿文大疏》云:“这样的刹土,无论从高高的山巅远眺还是通过望远镜观看,以我们普通的肉眼是绝见不到的,因为平常的这个肉眼无法照见极为遥远或被山等阻隔之物。虽然我们自己的双眼不能现量见到,但并不表示不存在。”

  大家可以感受一下,如果面前有很高的建筑物,稍微远一点的外器世界我们就无法看到,更别说看见距离十万亿佛土那么远的地方了。现在人类所能见到的极限距离是多远呢?根据天文学方面最新的研究,世界上能够看得最远的天文望远镜是哈勃望远镜,它所观测到的目标中最远的是距离地球130亿光年的原始星系。光年是一个长度单位,而不是时间单位,是指光在宇宙真空中沿直线传播一年的距离。那么目前人类能到达的最远距离是多远呢?据美国国家航空航天局提供的最新测量数据,现时离地球最远的人造飞行器是旅行者1号无人外太阳系空间探测器。当然,这种说法还没有形成统一的观点,有的观点认为它已经飞出太阳系了,有的观点认为它还没有飞出太阳系。不管怎么说,太阳系都只是银河系里很小的一部分。

  有一些近代大德曾表达过一种观点,一个银河系相当于一个世界。所谓一个世界是指以须弥山、四大部洲、日、月组成的一个小世界。我们常说三千大千世界是一个佛陀所化的刹土,即释迦牟尼佛所化的刹土是三千大千世界。

  三千大千世界是怎样形成的?一个世界是由一个须弥山加上四大部洲、日、月组成的一个小世界,由一千个小世界构成一个小千世界,一千个小千世界构成一个中千世界,一千个中千世界构成一个大千世界,一千个大千世界称为三千大千世界。这里的三千并非平时所说的阿拉伯数字三千,而是指三个一千相乘。此外,还有些观点认为,一个银河系相当于一个小世界,而一个银河系(即一个世界)乘以一千乘以一千再乘以一千,才是一位佛陀所化的一个刹土。我们要过十万亿刹土,这个名言上的距离概念非常遥远,不仅肉眼目前无法看到,就算利用天文学方面最先进的研究成果来观测,同样也是遥不可及。

  如此遥远,是不是就没有办法见到或者没有办法观想了呢?在《佛说无量寿经》中佛陀告诫阿难尊者说:“汝起,更整衣服,合掌恭敬,礼无量寿佛。”阿难尊者听后,“起整衣服,正身西面,恭敬合掌,五体投地,礼无量寿佛。白言:‘世尊,愿见彼佛安乐国土,及诸菩萨声闻大众。’”阿难尊者听到释迦牟尼佛如此赞叹阿弥陀佛,如此赞叹极乐世界的种种功德之后,便生起了一个念想,想见到极乐世界。于是正身西方,恭敬合掌,五体投地地进行礼拜并祈祷。“说是语已,即时无量寿佛,放大光明,普照一切诸佛世界。金刚围山、须弥山王、大小诸山,一切所有,皆同一色。譬如劫水弥满世界,其中万物沉没不现,滉漾浩汗,唯见大水,彼佛光明,亦复如是。”阿难尊者如是祈祷观想之后,无量光佛,即阿弥陀佛,全身放大光明,使一切世界中的所有山王成为一种颜色,这种情况就像劫末经过七火一水的浩劫,整个三千大千世界自光明天以下成为汪洋大海,山河大地等万物都消失不见,“声闻菩萨一切光明,悉皆隐蔽,唯见佛光,明耀显赫。尔时阿难即见无量寿佛,威德巍巍,如须弥山王,高出一切诸世界上,相好光明,靡不照耀。此会四众,一时悉见;彼见此土,亦复如是。”阿难尊者如是祈祷,于是真正见到了无量寿佛威德巍巍的身相,而且法会上的四众弟子都见到了阿弥陀佛的身相如是稀奇、殊胜,所以内心感触颇深。

  在《极乐愿文大疏》中有这样一个公案:“昔日,阿难曾经对世尊说:‘我想亲眼看看极乐世界。’于是世尊以身体的光芒使山川等一切全部隐没不见,对阿难说:‘看吧!你应合掌、顶礼、散花。’当时,阿难也现见了此刹。”

  生在佛陀时代的尊者和众生特别有福报,想要亲见极乐世界,佛陀就以大神通力令一切山河大地隐没,显现极乐刹土。其实我们今生也曾经有过这样的机会:法王如意宝的愿力可以开启伏藏神山,能够使佛教徒和非佛教徒亲眼见到清净的刹土,使无数众生不舍肉身飞往净刹。但是由于众生的福报实在太浅薄了,法王如意宝最为重要的心愿——受莲师嘱托的事业最终没能得以成办,所以我们一定要用心地去祈祷。

  虽然肉眼见不到极乐世界,但是并不代表我们跟极乐世界没有丝毫的缘分,也并不代表我们就没有办法去感受极乐世界的伟大庄严。如《极乐原文大疏》云:“肉眼见不到的地方,心中可以观想,内心可观想的地方肉眼不一定能看见。尽管不能够清晰全面地明观广大庄严的极乐世界,但应这样意念:在西方有一个不同于我们这个刹土、具足一切无上安乐的极乐世界。”虽然现在对我们来说一一明观极乐世界的花、水、果实、树木,以及有情众生、主尊的种种身相、功德、庄严等还很困难,不过可以观看由佛教徒发心制作的一些非常精美的动画片,看过之后借此进行观想;也可以请一幅唐卡,放在眼前一一明观,尽管不能清晰全面地观想,但也可以这样作意:在日落的西方有一个不同于我们这个刹土,具足一切无上安乐的极乐世界,一心专注于西方,乃至微乎其微的善根以上都为往生极乐世界而作回向,这就是明观福田。

  以上既是修行明观福田的方法、引导,也是修清净刹土的发愿。我们不要忘记,久远劫以前阿弥陀佛在因地时曾为法藏比丘,他就是这样明观八百一十万俱胝那由他佛陀及其刹土的功德,并将其合为一体进行发愿,又经历累劫修行,以愿力成立了极乐世界。

  同样,我们在娑婆世界修行时也可以这样明观福田,其实也就是在修习清净刹土。所以,如是观想一念有多么不可思议的功德,根本没办法说尽。大家不要觉得:“我想又想不清楚,干脆不想了。”不要自暴自弃,而应该慢慢地去串习。

  日常散乱时我们会看一些电影或电视剧,由于串习的力量,在看完后的好几个小时、好几天,甚至是更长一段时间内,还会不断地想起电影或电视里的情节,这是因为我们有串习的意乐。同样的道理,如果我们对阿弥陀佛和极乐世界也有串习的意乐,那么每天用三分钟、五分钟、十分钟来看唐卡,闭上眼睛之后也能在自己心中清楚地体现一些大概的形象或者一些细节,这就是一种修行的方法。慢慢地,依靠这种观想,就可以将自心本具极乐世界的功德显发出来。

  上师(希阿荣博堪布)在《生命这出戏·同生极乐国》里也引用了《极乐愿文大疏》中的教言说:“甚至仅仅了知而忆念极乐世界的花、树、水、地或那些鸟类的功德,也可清净意障并积累广大福德,因为这些都是阿弥陀佛愿力和福德力所形成的,所以与观想真佛一样有无量功德。”当我们了知极乐世界的功德真实不虚,在此信心的基础上去忆念、观想极乐世界,这样也可以清净我们的意障,并且积累广大的福德。很多道友觉得自己总是有层出不穷的烦恼,不知该如何对治,上师为我们提供了一个窍诀,就是忆念极乐世界的功德,这样可以清净我们因“意”所造的一些障碍。不仅是粗大的烦恼,如贪心、害心,甚至是过患非常大的邪见,通过这种观想就可以清净这部分的障碍,同时也积累了广大的资粮。因此我们也要如是信受,对观想的功德产生定解。

  另外,观想有非常不可思议的效果,在莲池大师的《竹窗随笔》中有一篇题为《想见昆仑》的公案。在汉地古代神话中,昆仑山是一座仙山,山上居住着西王母和种种仙人,公案中记载:“汉庄伯微,每于日落时,面对西北,想昆仑山。久之,见昆仑仙人,传法得度。”意思是:汉朝有个庄伯微,此人每天到了太阳将要下山时就面对着西北方向(昆仑山在古代的神话里是位于我们中土的西北方向)观想昆仑山。久而久之,便真的感召到昆仑山上的仙人到他面前,为他传授一些仙术,并且令他得到了度化。

  针对他的这种观想方式,大师在后文中提到“此仿佛与西方日观相似”,西方日观就是我们刚才所提到的《十六观经》中的第一观——初观,观想日落方向有极乐世界。虽然和这种观想方法相似,但是这样观想昆仑山“彼属妄想,不修正观耳”,这属于颠倒妄念,并不是我们正心的内观。“久积妄想,以精诚之极,尚得遂其所见”,虽然是颠倒的妄想,但由于他的信心如此深厚,而且达到了极致,于是能够满足所愿,见到他所想见到的对境。“况一心正观,三昧成就,而不往生者哉?”何况我们这些希求往生极乐刹土的净业行人呢?我们摄持自己的一心,能够正观极乐世界的庄严,正观阿弥陀佛及其眷属的种种功德,以此便可逐渐得到三昧成就的功德,哪有不往生极乐世界的道理呢?

  世间人所作的颠倒观想,竟能感召到真正的对境现前。如果我们一心观想极乐世界,其实也可以感得极乐世界现前,或者是在我们临终之时,或者是在我们这一世生命尚且存续时就活着往生了。这种实例并非没有,有一些人是临终往生,有一些人是活着往生,这是由于内心的信、愿二种资粮具足,因缘聚合,果报成熟的一种显现,所以我们要在内心明明清清地观想极乐世界,这就是明观福田的一种修行方法。

  答疑

  大家在正式学习经教之前,可能听一些道友说过类似的话:“你要念佛,为什么呢?你在娑婆世界念佛,极乐世界就会生出一朵莲花,那就是你以后往生到那儿时化生的莲花。”

  这种说法可信吗?抑或只是一种民间的说法?关于这个问题,在古代大德的教言里其实也提到过:在娑婆世界念佛发愿往生,西方极乐世界七宝莲池中就生莲花一朵。如果能精进持念,莲花就日渐繁茂。倘若心生退转,懈怠懒惰,莲花也随即枯萎败落。

  天如老人对此进行了回答,说:“此易明也。譬之大明镜中,凡有物来,必现其影。且如舍卫城中,树提伽楼阁,不过白银琉璃所成,然其墙壁中,犹能现出一城中事。何况阿弥陀佛清净庄严之宝刹乎?此间念佛,彼土生莲,固无疑也。”意思是指这种说法真实不虚。为什么这样说呢?就好像一面大镜子,只要有东西照进来,大镜子里面都可以投现出这些东西的影子。另外,舍卫城中有一座树提伽楼阁,它的外墙是用白银玻璃做成的,这种外墙有投影的功能,能现出整个城中所有的事情和景观,何况是阿弥陀佛清净庄严的宝刹呢?所以,我们在娑婆世界念佛,在极乐世界生出莲花,没有什么好怀疑的。

  所谓“感应道交难思议”就是说,我们在娑婆世界的众生以念佛为感,在彼方极乐世界的阿弥陀佛以愿力跟我们相应。我们以信愿心所感,阿弥陀佛以大愿力跟我们相应,那众生的心和佛的心就和合在一起了,所以在七宝莲池当中就显现了莲花。

  近代的净土祖师印光大师也认为这种说法真实不虚。《增广印光法师文钞》中说:“众生之心,与阿弥陀佛之心,觌体相同,若以信愿忆念相感,必致弥陀慈悲誓愿摄受。故此间发心念佛求生西方,西方七宝池中,即生一朵莲花,倘精进不退,则其华渐见广大,待至其人临终,佛与圣众,即执此华,接引往生。”众生在娑婆世界念佛,不论是持名念佛也好,观想念佛也好,只要具足往生的信愿行,具足往生的四因,西方极乐世界就会开一朵莲花;只要我们这一生精勤地修持而不退转,这朵莲花就会逐渐长大,直到我们临命终时,阿弥陀佛与诸位圣众就会“执此华”来娑婆世界接引我们往生极乐刹土。这样想想,我们对往生的信心、愿心、把握,又增进了一成。

  《增广印光法师文钞·汪含章夫人往生记》中有一则不可思议的公案:“宋荆王夫人,笃修净业,姬妾使侍,无不率行,有一姬妾,无疾化去,夫人夜梦亡妾,殷勤致谢。又引其西行,见一宝池,其量广大,中一大华,光明殊胜。妾曰,此夫人生处也,其中周围所有之华,皆蒙夫人教,及展转相教以发心者。夫人醒已,悲喜交集,未几,值诞生日,念佛立化。”宋朝有位荆王夫人,非常精进地修持净土法门。不仅自己念,而且让自己身边的女众眷属或者家里的仆人都来修集净业之因。她身边的一个侍妾,并未生病,但是往生了。夫人梦到这个亡故的侍妾向她表示感谢,之后又带着她一直往西走,见到一个宝池,非常广大,其中有一朵很大的莲花,光明殊胜,种种功德全部具足。这位侍妾指着这朵莲花对夫人说:“这就是您将来要化生之处,这朵大莲花周围所有的花都是承蒙您教授念佛,然后又劝请其他人念佛修集净土之因,并发愿往生极乐世界的。”这些大大小小的莲花围绕在夫人这朵大莲花的周边。这位夫人梦到吉祥的梦境,醒来之后悲喜交集。没过多久,在自己生日当天,念着佛号站着往生了。

  我们从这个公案可以看出:的的确确是我们在娑婆世界发愿,希求往生极乐世界,极乐世界就会为修集净业之因的人开放一朵莲花。临命终时,佛陀还有诸大菩萨、诸位圣众,就会拿着这朵莲花前来接引我们前往极乐世界。

  所以,大家这一生一定要精勤念佛,精勤发愿往生极乐世界。不要辜负这么好的修行缘分——再也不会有比这更殊胜的因缘了,要懂得把握这一生,不要再去想第二世、第三世。我们常说“不隔他世,即刻往生”,这一世临命终时或者这一世活着的时候,就能现前极乐世界的种种庄严境界。这的确不是一种迷信的说法,在一些经教及公案里都记载有这样的事例。大家一定要对此生起信心。

  实修——睡眠时以吉祥卧,并作光明想

  一、吉祥卧的利益

  按照讲课的安排,每堂课都有一个实修引导,建议大家在课下进行实践。今天这堂课我们分享的是,希望大家睡眠时以吉祥卧姿作光明想。每天进入睡眠时,应以什么姿势入睡呢?我们经常看到一些展现佛陀涅槃的唐卡和佛像。佛陀涅槃时是以右侧吉祥卧(狮子卧)的姿势趋入涅槃的。具体姿势是:“右胁而卧,重叠左足于右足上,犹如狮子而正睡眠。”即右手托住右边的脸颊,左腿搭在右边的腿上,左手搭在左腿之上,头朝北方,面朝西方,犹如狮子而正睡眠。

  如是睡眠能带来非常大的利益。《菩提道次第广论》中云:“如是修习悎寤瑜伽,亦应有其大势力等,伏他而住,故如狮卧……令身能不缓散,虽睡沉已亦不忘念,睡不浓厚,无诸恶梦。”意思是:能够让我们身体放松,又不至于太放松而进入一种特别放逸的状态;这样能保证很好的睡眠质量,而且不会忘失正知正念,不会进入难以睡醒的状态;以这种吉祥卧的方式入睡,可以避免做噩梦。这是吉祥卧的一些利益。

  二、作光明想

  吉祥卧的同时,我们还应作光明想。如何结合我们这堂课观想极乐世界的修行,来作光明想呢?麦彭仁波切的《净土教言》里有这样一个实修引导:“临睡之时,观想自己住于极乐世界并亲见阿弥陀佛,在不离这种强烈希求心的正念中入眠。”躺下之后,观想头顶的阿弥陀佛放光,从头顶融入自己的心间,安住在自己心间的莲花宝座上;或观想阿弥陀佛一直在自己的头顶放大光明、作大加持。这也是吉祥卧的一个利益——希望阿弥陀佛能够加持自己、垂念自己,让自己明天能够早早起来;这不仅仅是睡懒觉的一个对治方法,还是大乘要修集的五力中的引发力。就菩提心而言,就是要每天发愿,生生世世能够值遇菩提心,能够值遇教授菩提心的善知识;就希求往生而言,这个修法就是要发愿生生世世能够值遇净土法门,能够往生极乐世界。

  另外还要发愿:即便自己在睡梦中离开人世,也要猛烈希求,真的是猛烈希求阿弥陀佛及诸圣众能够接引自己前往西方极乐世界。诚如《亲友书》中所说:“呼气吸气沉睡间,能得觉醒极稀奇。”我们的生命其实就是在呼吸之间、在睡眠之间,所以睡下后能够醒过来是一件非常稀有的事。大家不要觉得,第二天早上闹铃响了,自己能起床,去参加金刚七句的共修,是件很正常的事情,其实这是非常大的一个奇迹,而自己每天就生活在这个奇迹之中。

  大家身边可能就有这样的亲友,或者是听说过这样的事:谁谁谁在睡梦中就离开了人世。不知道他在睡觉之前有没有发这样的愿,有没有以引发力摄持,有没有以发愿力摄持。我们在睡眠之前一定要发愿:“上师三宝加持,阿弥陀佛加持,弟子即便在睡梦中离开人世,也一定请您们接引我前往极乐世界,不要堕入三恶趣之中。”观想阿弥陀佛放大光明,在这种光明想中,发愿往生西方极乐世界,或者就观想自己已经睡在了极乐世界之中。

  另外,也有人问:“念佛的时候,观想自己在一朵莲花上念佛,这样可以吗?”天如老人回答说:“可以,但是念佛不要间断,在保证念佛心不散的基础上,可以观想自己在莲花上念佛。”同样的道理,我们睡觉的时候也可以观想自己在极乐世界,在属于自己的那朵莲花上入眠,并观想自己亲见阿弥陀佛的尊颜,要在这种强烈的希求心和正知正念中入眠,这对自己的加持非常大。

  三、临终时宜吉祥卧

  吉祥卧的利益不仅体现于此,同时它也是临终往生的窍诀。临终时也比较适宜采取吉祥卧的姿势。

  莲师在《六中阴引导文》中说过:“不管哪一道的众生,死时如果能保持狮子卧式,就不会堕恶趣,而且会得善趣果位。”

  法王如意宝也提到:我们遇到牛马或是更小的鸟类、自己身边的小猫小狗等接近死亡时,如果有机会,就趁它们的身体还比较柔软时,将其头北面西,右胁而卧,这样它就不会堕入恶趣;我们自己的家人、亲友去世时,最好也用这种方法。

  四、不可强制

  知道了此临终窍诀后,知道了吉祥卧有如是大的利益后,我们不仅可以自己在日常睡眠时串习,而且可以以此窍诀去帮助身边临终的旁生及亲友。但有一点需注意,就是不可强求。弘一大师在《人生之最后》这篇开示里说:“临终时,或坐或卧,皆随其意,未宜勉强。若自觉气力衰弱者,尽可卧床,勿求好看勉力坐起。”临终时有的人躺着比较舒服,那就让他躺着,有的人坐着比较舒服,那就让他坐着,不要勉强去改换姿势。一些修行人临终时可以结跏趺坐,安住在自己的修法中顺利往生;如果气力比较衰弱,根本坐不住,也可以卧床。“卧时,本应面西右胁侧卧。”大师在这里提到,本来脸朝西方右侧卧是比较吉祥,加持力比较大的,但是“若因身体痛苦,改为仰卧,或面东左胁侧卧者,亦任其自然,不可强制。”如果强行将病人改为吉祥卧,会使他感到非常痛苦(我们以前讲过,临终者所感受的痛苦是常人的数倍,我们轻碰他的皮肤,他都会感觉到刀剜肉般的痛苦),所以不可强求,一定要让他们身心自在,保持一种比较舒适的状态。在此基础上,前来助念的人一起念阿弥陀佛名号,这样比较好。不要因为强制改换卧姿使病人生起嗔心等烦恼,障碍他们的念佛之心。

  下面讲几个右胁面西而往生的公案,由此也可看到,古往今来的往生实例中,很多都是选择吉祥卧的方式来示现往生的。

  《宋高僧传》里有这样一个公案。玄少欲(唐知玄大师,亦即“人面疮”公案中的悟达国师)到了晚年时“过中不食。六时行道,累致显应。一日,忽闻空中声曰,必生净土。乃讯曰,孰之语耶。空又应曰,佛也。又见一菩萨,降庭中,丁宁赞谕,忽不见。临终时,嘱令弃尸饲鱼鸟。曰,吾久与西方净土有期,今其时矣。言讫,右胁面西而没,年七十三。”有一天,知玄大师听到空中传来一个声音说:“你一定会往生净土。”他对着天空问:“谁在说话?”空中传来一个声音说:“是佛。”这是佛陀在为他授记。麦彭仁波切的《净土教言》里也讲到:“若如是行持,则上等者,于今世能亲见接引导师阿弥陀佛,并得授记往生彼刹之相;中等者,获得证相式加持;下等者亦于梦中见净土和阿弥陀佛,此即往生之相。”后来,又见到一位菩萨从空中降到庭院内,再三嘱咐和赞叹他,然后就隐没不现了。知玄大师临终时嘱咐身边弟子将自己的遗体拿去喂鱼喂鸟,后来又跟身边人说:“我很久以来就跟西方净土有这样的约定,现在是约定实现的时候了。”说完就面向西方右侧而卧,圆寂时七十三岁。

  往生者不仅是高僧,《佛祖统纪》中有这样一个公案。楼氏有个女儿,“名妙聪,因母发心,亦笃志念佛。病中请僧行忏,恍惚见己身著新净衣,升七宝楼阁,绕佛作礼。谓家人曰,勤修净业,西方现前,西向右胁而逝。”文中在此公案前先讲了楼氏往生的事迹,紧接着讲了楼氏女儿往生的事迹。“因母发心”,母亲对西方极乐世界的信心非常大而顺利往生,由于母亲的影响,女儿妙聪也笃志念佛,临终时也是有这样殊胜的景象现前。妙聪跟家人说“我一生精勤修持净业之因,现在西方极乐世界已经现前”,然后面向西方右侧吉祥卧而逝。

  《净土圣贤录》里有特别多这样的公案,我们在课下可以看一下,以增上自己对往生极乐的信心。其中不仅有得道的高僧大德以及一些出家人的往生事例,而且有非常多在家男女的往生事例。这种事例古往今来都有。很多人都知道的近代弘扬律宗的弘一大师,现在可以看到一张他涅槃时的照片,也是右侧吉祥卧。

  由此可见,吉祥卧不仅对我们日常的修行有极大帮助,而且在临终时也能给我们带来极大利益。希望大家不要觉得这样不舒服,这也有一个串习的过程,希望有信心有条件的道友能串习一下右侧吉祥卧,并作光明想——在观想极乐世界中睡眠,观想阿弥陀佛放大光明加持自己的身心,一边这样观想一边以殊胜的卧姿进入睡眠,这还是很重要的。

  今天的主要内容就讲到这里,下面是课后思考题。

  第一题,复述科判。科判还是很重要的。《极乐愿文》的科判非常规整,通过科判我们就能了知这段颂词的要点,属于哪个大纲。通过复述科判,能把颂词内容以及所属分类复述出来。

  第二题,每日至少观想三次:向西方作意,粗观极乐刹。虽然我们还没有详细学到极乐世界的种种万德庄严,但是现在也可以向西面的日落方向进行作意,粗观极乐刹土:在西方日落的方向,有一处圣境,非常清净——刹土里的众生也清净,山河大地也清净;非常安乐,无有众苦,但受诸乐,是这样一个极乐刹土。

  第三题,结合教证和公案,说明如何理解“此间念佛,西方宝池生莲花一朵”。有人有这样的疑问:这是不是迷信的说法。有这样疑问的甚至还有些是学佛的道友。他们之前可能没有看过相关的教证和公案,所以觉得“很神奇”。其实这是阿弥陀佛的大愿力,跟我们往生的信愿力相应的结果。我们常说要跟阿弥陀佛心心相应,趋入阿弥陀佛的大愿海,就是这个意思。

  有人问:粗观极乐世界时,应观想藏传佛教唐卡所描绘的西方极乐世界场景,还是观想汉传佛教的佛像,抑或是观想极乐世界万德庄严图所描绘的场景?都可以,一定要记得最主要的是信心,要相信极乐世界、阿弥陀佛就是这个样子,因而要这样观想。我们观想时,一定不能掺杂怀疑的心,更不能掺杂邪见。

  下面我们进行回向。我们将今天闻法的功德,以及行持善法的所有功德,供养上师三宝,祈愿上师等高僧大德长久住世,弘法利生事业广大无边;也回向给见闻忆触的一切如母有情,愿他们离苦得乐,此生命终,不隔他世,顺利往生极乐世界;回向给在地水火风灾害中丧生的一切亡者(好像最近有个国家正在遭受大火灾,我们以发心力祈祷外在的地火水风四大损害能赶紧遣除),愿一切众生能遣除违缘痛苦,住于安乐。大火中丧生的众生,尤其那些无法统计也无法看到的小旁生,在森林着火时非常可怜,它们因为没什么逃生能力而丧生在大火中。我们发心为所有亡者念诵《普贤行愿品》回向,不论相隔多远,即使是大洋彼岸的国家,或是其他世界的众生,相信我们以心的力量将善法功德传递出去,他们一定可以真实得到这种加持。愿他们能够摆脱轮回苦海,往生极乐,花开见佛。文殊菩萨、普贤菩萨等诸佛菩萨如何回向,法王如意宝、大恩上师如何回向,弟子亦如是回向。阿弥陀佛!

回向偈

所南德义檀嘉热巴涅           此福已得一切智

托内尼波札南潘协将           摧伏一切过患敌

杰嘎纳其瓦隆彻巴耶           生老病死犹波涛

哲波措利卓瓦卓瓦效           愿度有海诸有情

  

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