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王子的未来

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  在波罗奈城的城门附近,有一个很大的集市,这里每天都聚集着许多南来北往的人。一天中午,正当集市人多热闹的时候,忽然来了一队官兵,他们大声喊道:“让开!让开!”大家还没来得及让出道路,一队骑着高头大马的人横冲直撞过来,措手不及的人们被撞得倒了一地。

  “哎呦呦!这是谁啊?这么横冲直撞的!”

  有人上前扶起摔倒的人,说:“你是新来的吧?你还不知道,这就是咱们的王子——未来的国王啊!他只要出城打猎,这个集市就不得安宁!”

  “什么?!是我们未来的国王?哎!如今的国王仁慈爱民,没想到竟然有这样一个儿子!”

  “是啊,等这位王子接替王位后,咱们的日子可就不好过啦!”

  

  其实,百姓们对王子的不满,大臣们早有耳闻,甚至连国王也知道,可是无论谁规劝王子,王子都听不进去,而且王子不但不听劝告,反而对规劝的大臣说:“谁再认为我做得不对,我就把他关进大牢里去!”从此以后,再也没人敢劝说王子了。国王看着这样不听劝谏的王子,也非常犯愁“我只有这么一个王子,以后的王位传给他,真是不放心啊!”一位大臣建议说:“陛下,听说有一位非常稳重的修行人来到了咱们国家,是否可以请他来教导王子殿下呢?”国王说:“真的吗?那赶紧请他到皇宫里来吧!”

  很快,那位修行人被请来了,国王出门迎接说:“尊敬的尊者,欢迎您!”“国王陛下,您好!我一路上的所见所闻,使我相信您是一位爱民的好君主!”

  “真惭愧啊!爱护子民们是我应该做的,但是我算不上一位好君主,因为我没有培养好我的王子,将来人民会受苦的。”

  “您为什么这么说呢?”

  国王把王子平日里的所作所为一一告诉了修行人,然后期待地问道:“您能帮我规劝王子吗?”

  尊者想了一想,点头说:“我愿意试一试。”

  

  于是,尊者在皇宫住了下来。国王对他非常恭敬,每天都要去看望他,并向他请教一些管理国家方面的事情。尊者虽然身在皇宫,却坚持自己的修行,念经、拜佛、打坐。这样的生活方式,令王子有点好奇。王子先是躲在一边悄悄地观察。有一天,尊者看见了躲在树后的王子,就请他过来坐一坐。因为尊者的言行举止非常柔和,王子心里挺喜欢他,慢慢地他们就成了好朋友。有一次,他们在花园里散步,尊者在一棵小树苗上摘了一片树叶递给王子“请您品尝一下这片叶子的味道如何。”王子放进嘴里一嚼,立马就吐了出来“哇!好苦啊!呸!呸!”从没吃过这种苦味的王子,越看那颗小树苗越生气,气愤地说:“这么苦的味道,简直像毒药一样。现在它还是树苗,如果长成大树,一定会毒害许多人的性命!”说着,他竟然把那颗小树苗给连根拔起了。

  尊者温和地对王子说:“您拔掉这棵树苗,又将它折断,说它现在就这么毒,长成大树后必定要害死许多人。可是你知道吗?国家中的臣民看待你,就如同这棵小树苗一样。他们也会这样想,‘王子年轻时就这么凶暴残忍,等以后掌握了王权,真不知会做出些什么伤天害理的事来,到那时候,百姓可就要遭殃了!’”

  王子听了,心中一惊:“所以他们为了解除后患,很可能会剥夺我的王权,就像我拔掉这棵小树苗一样,甚至还有可能把我从这个国家驱逐出去啰!天啊,我就是这棵小树,它的命运就将是我的命运……”

  尊者慈爱地劝诫说:“是的。所以,您应该以这棵树的命运为戒,从今以后做个宽厚善良的王子!”

 

  从此之后,王子变得懂礼貌了,也能听进父王和大臣们的建议了。而且,他不再爱去打猎,更多时候他都在父王身边学习管理国家的本领,有时候也向大臣们请教一些问题。当他再次出宫的时候,他不是去打猎,而是到民间巡访百姓的生活,人们看到举止柔和、又懂得关心百姓疾苦的王子,都高兴地说:“这样的王子继承王位后,我们都会拥戴他的!”

 

  改编自《佛本生故事》

  原创插画:赤诚拉珍

  

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