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弃老国

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  在古老的东方,曾经有一个很小的国家,叫做弃老国。这个国家有一个可怕的传统,儿女们不赡养老人,等到父母老去的时候,就把他们带出城,丢在深山老林里。这个可怕的传统延续了很多年。

  国中有一位大臣,名叫慧知,他和父亲的感情非常深。眼看着遗弃父亲的日子越来越近,他难过得直掉眼泪:

  “父亲,您对我恩重如山,我怎么忍心把您送出城……那些地方荒无人烟,根本没法儿生活!”

  “我知道你是个孝顺的孩子,可是按照传统,弃老国的子民必须遗弃老人,否则是要被杀头的呀!你还是送我走吧……”老父亲流着泪说。

  “不,父亲,无论如何,我也不能抛下您不管!”

  两人抱头痛哭。

  突然,慧知灵光一闪:“我有主意了!我可以趁着夜晚,连夜挖一个密室,您住在里面,平日不出来,夜里,我为您送吃的,这样就不会有人发现了。”

  “太好了,孩子,这样,我们就不用分开了!”老父亲喜出望外。

  果然,慧知趁着大家睡觉的时候,披星戴月开始挖密室。

  经过一个多月的努力,密室终于挖好了。他为父亲铺好床,还把父亲需要的生活物品搬进去,说:“儿子不孝,只能为您准备这样狭小的地方,请您委屈一下,白天呆在里面,晚上我再来陪您聊天。”

 

  第二天,他装作非常开心的样子对大家说:“我已经连夜把我父亲送出城了,丢在一个黑漆漆的森林里。这下我可轻松了!”

  果然,大家纷纷向他道喜:“你终于不用再照顾老人了,可以开开心心过日子啦!”

  每天,当所有人进入梦乡的时候,慧知就偷偷溜进密室陪伴父亲。

  日子就这样一天天地过去了……

  一天,王宫里,国王和大臣们正在商议国事。突然,大殿上出现一缕白烟,它慢慢地飘到国王跟前,那白烟越来越浓,越来越浓,最后,竟然变成一个面目凶悍的天神。

  国王吓得从宝座上摔了下来。他连滚带爬地跪到天神面前,说:“尊敬的天神,我常常向您祈祷,保佑我国子民,每个月我也供养了您美味食物、奇珍异宝。不知是我哪里做得不好,才劳烦您现身?”

  “你的臣民常常干坏事,不知悔改,就算你供养我再多的东西,我也无法护持你。今天,我就是来灭掉你们的!”天神恶狠狠地说。

  平时威风凛凛的国王吓坏了,他哆哆嗦嗦地说:”请……请看在我平时供养您的份上,放我们一马吧……”

  “嗯……要我网开一面也可以,如果你能回答我三个问题,我就给你们改过自新的机会。”

  说完,天神变出两条一模一样的蛇,说:“你告诉我,怎样才能分出哪条是雄蛇,哪条是雌蛇?!明天,我在这里等你们,如果答不上来,哼哼,可别怪我不客气!”

  说完,天神就消失了。

  国王回过头,对呆若木鸡的大臣说:“爱卿们,现在是生死关头,快把你们的聪明才智亮出来!”

  谁知,大臣们你看看我,我看看你,都不吭气儿。

  国王气得哇哇大叫:“都说养兵千日,用兵一时,平时你们个个口若悬河,关键时候怎么就哑巴啦?!”

  这时,一个大臣战战兢兢地说:“大王,这么刁钻的题,就算是学问很高的人,也从没遇到过,这分明是天神故意为难我们。”

  “你们必须给我想出来!我可不愿意就这样死去!”国王气急败坏地说,“明天,你们带着答案来见我!”

  夜里,慧知照例来到父亲的密室里,他忧心忡忡地说:“父亲,今晚是我最后一次陪伴您了。”“怎么了,孩子?”老父亲关切地问。

  于是,慧知把今天发生的事情告诉了父亲。

  “哈哈哈……”听完,父亲竟然笑了,“我还以为是什么大不了的事呢,这个问题太简单,你不用担心。”

  第二天,天神来到王宫,说:“怎么样,谁能告诉我答案?”

  可是,竟没一个人吱声儿。

  “哈哈哈哈,既然没人能回答,那就别怪我不客气!”

  一听这话,国王吓得面如死灰,瘫倒在王位上。

  “且慢!我或许能回答您的问题。”慧知小声地说。

  国王一个箭步冲到他跟前,激动地说:“爱卿,你真知道答案?快说,快说!”

  “取一块柔软光滑的布,把两条蛇放到上面,安安静静呆着的那条是雌蛇,不停扭动身体的是雄蛇。”

  国王马上命人拿出一块柔软的布,果真一条蛇扭来扭去,另一条蛇却安安静静。

  天神威严地说:“嗯,算你蒙对了。”

  国王蹦了一尺高,他激动地拉着慧知的手:“哇!爱卿,你太厉害了!”

  “哼哼,别高兴得太早!还有两道题,希望你们还有那么好的运气!”天神说。

  “有两匹马,一母一子,无论大小还是颜色都一模一样。怎样把它们区分开来?咱们老规矩,明天我等着你们的答案!”

  慧知回到家,如实地把经过告诉了父亲。

 

  第二天,慧知胸有成竹地走上前去,对早已等待在那里的天神说:“这很简单,在两匹马跟前放一小堆嫩绿的草,不埋头吃草,反而把草推给对方的,就是母马。”

  天神愣了一下,说:“这次也对了,没想到你挺厉害的。不过,最后一道题可没那么简单了!”

  “我可以试一试。”慧知从容地说。

  国王和众大臣几乎用既感激又崇敬的眼神看着慧知。

  天神说:“别得意太早,我会让你们输得心服口服!”

  他又变出一条旃檀木,这木头头尾一样粗细,非常匀称,“怎么判断出哪一端靠近树根,哪一头靠近树梢?明天天一亮我就在这里等着你,你最好祈祷自己能回答上,否则,前面两道题白答了……”

  第三天,所有人像盼望大救星一样盼望着慧知的到来。慧知吩咐侍卫打来一盆水,他轻轻地把那块旃檀木放进水中,只见木头的右端沉入水中,另一端却浮在水面上。他转过身,对天神说:“尊敬的天神,您看,沉入水中的这一端靠近树根,漂浮的那一端靠近树梢。”

  天神没想到慧知能答对这三道题,他对国王说:“没有想到在你的国家,竟然有这么聪明的人!好吧,我遵守我的承诺。我不仅不会消灭你们,还会护持你们,你们要好好感谢这些救了你们性命的聪明人!”说完,天神又化作一缕烟消失了。

  这下,王宫沸腾了,大家把慧知团团围住,激动地说:“多亏了你,否则我们死定了!”

  国王更是兴奋得手舞足蹈,“爱卿,这次你立下了汗马功劳啊……我要好好地奖赏你才是!你想要什么金银珠宝,我都可以满足你!”

  谁知,慧知竟然“扑通”一声,跪在地上,流着泪说:“还请大王免我死罪!”

  国王一把扶起他,说:“你是大功臣,哪有什么罪过啊?”

  “大王,您有所不知。其实,这次拯救大家的不是我,而是我的老父亲!他年事已高,本应被我丢弃在荒山野岭,但是大王,我实在是不忍心啊……我们 的生命都是父母给予的,他们有好吃好穿,都留给儿女,还教给我们做人的道理。现在他们老了,本应得到儿女更多的照顾,可是按照我们的传统,却要被抛弃…… 呜呜呜,我实在是做不到啊!所以我把父亲偷偷地藏在家里……”慧知哭着说。

  国王这下恍然大悟:“哦!原来是你的父亲暗中帮助你啊!”

  “是的,大王,如果没有他,我们已经被天神惩罚了。老人的智慧实在是远远地高过我们啊,他才是真正的功臣啊!”

  一席话,所有人都沉默了。

  国王沉重地对大家说:“爱卿们,我们真应该为曾经做的事情感到羞愧啊!父母们不仅对我们恩重如山,智慧上也远远地胜过我们,他们不仅是我们学习 的榜样,更是我们应该珍视的宝贝!我们不仅要感谢慧知的父亲用智慧挽救了这个国家,更要感谢慧知,帮助我们意识到我们曾犯下了多大的错误。我宣布,从现在 起,废除抛弃老人的传统,每个人都要善待父母,尊敬他们,让他们衣食无忧,安享晚年,以报答父母对我们的恩德!”

 

  改编自《杂宝藏经》卷二《波罗奈国有一长者子共天神感王行孝缘》卷一《弃老国缘》

原创插画:索南措(张知今 15岁)

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