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动物灭绝——象龟

  2012年6月25日,厄瓜多尔加拉帕戈斯群岛象龟的一个亚种中最后的成员“孤独乔治”被发现死亡,享年一百多岁。

  加拉帕戈斯群岛上的象龟是目前世界上体形最大的陆龟,成年象龟身长可达一米多,体重能上300公斤。18、19世纪,象龟被人疯狂猎杀,除了被人当成食物之外,也有捕猎者以收藏为爱好,将之作为胜利品展示。象龟数量从1830年的大约25万只锐减到1974年的仅3000只。今天,象龟的数量恢复到了两万只左右,但依然远远少于人类猎杀之前的数量。

  在过去的四十年中,作为世界上最稀有的生物,乔治的形象曾经出现在纸币、邮票、纪念币上。乔治死后,当地的达尔文大道上的一块黑板上写着,“我们亲眼目睹了灭绝”。加拉帕戈斯国家公园在一份声明中说,乔治的死亡,给了人类一个教训:人类必须更谨慎地对待其他物种。

  据国际自然保护联盟统计,50%物种灭绝都发生在过去二十年,因为人为原因,物种灭绝的速度是自然速度的1000到10000倍。

  有不少科学家将之视为正在发生的物种灭绝的新警示。在非洲从事物种保护的科学家多亚•塔夫克在给《自然》杂志撰文时写道,“生物多样性是一个复杂网络,也包括人类自身,因此许多科学家认为,下一场物种大灭绝会毫无疑问地包含人类自己。”

  ——新京报(2012年7月15日)

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