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《楞严经》传入中国的过程

  佛陀涅槃七百年以后,印度的大乘论师龙树菩萨出世弘法,因其行解证悟的殊胜,受到龙王的礼请,于是,进入龙宫说法,在龙宫中他见到《龙藏》,其中有一部《大佛顶首楞严经》。他披阅之后,感到非常稀有难得。于是龙树菩萨以他超凡的记忆力将《楞严经》背下来,准备用来利益世间的众生。回来后,他将《楞严经》默写出来,呈献给他所在的国家。国王见了之后非常重视,将《楞严经》奉为国宝,并藏在国库里,而且禁止外传。

  公元580年,有印度的僧人来到中国,听说东土有位号称“小释迦”的天台宗智者大师,于是前来拜访,相见之后交流得很融洽,双方都很高兴。这位印度僧人告诉智者大师,天台止观中三种观照的观点,和印度的《楞严经》中的意趣相符。智者大师一生弘扬天台止观,成就殊胜,自然对素未谋面的《楞严经》很感兴趣。因他研读《妙法莲华经》时,对经中的“六根功德”来源心有疑念,于是就向这位印度僧人请教。印度僧人说,《楞严经》中关于这方面义理的阐述十分详尽。

  智者大师很想能尽快地拜读《楞严经》,就殷勤珍重地祈请这位印度僧人,希望他能设法将《楞严经》奉请来东土。印度僧人走后,智者大师求法心切,特地在他所住的浙江省天台山的华顶上,设置了一个拜经台,面向西方印度的方向,竭诚地礼拜。他拜了十八年,殷切地盼望《楞严经》能早日传到东土来。遗憾的是,一代佛门龙象智者大师,于公元597年往生了,一直就没有见到这部经。

  后来,印度天竺国的一位法师叫般剌密谛,他听说“东土小释迦”智者大师为了求阅《楞严经》,整整礼拜祈请了十八年,而且不畏寒暑,精进不懈。这令般剌密谛法师深深地感动和钦敬,他觉得这部经和东土的众生,必定有殊胜的法缘。他决定要把《楞严经》抄录出来,打算藏匿着带到中国来,不料过边境时被驻守的官吏搜查出并且没收,因此不许般剌密谛法师出国。法师只好返回,但弘法的心,无丝毫动摇。怎么办呢?法师想到把《楞严经》背下来,这样就不会被查收。他将《楞严经》背得通熟后,再次启程。好不容易到边境后,因旅途艰辛的奔波跋涉,疲劳至极的法师忘失了经文,只好重新返回。经历了两次挫折,般剌密谛法师的弘法之志更坚定了。最后,他采用了常人难以想象方法,先将经文写在一种极细的白布上,把自己臂膊的肌肉割开,塞进写好经文的白布,然后将创口缝合,等刀口平复后,再行出国。这次,般剌密谛法师成功地渡海来到中国。

  般剌密谛法师渡海来到广州时,是神龙元年,即公元705年。那一年正月二十二朝廷发生了“五王政变”,武则天被迫退位,她的儿子唐中宗继位了。武则天的宰相房融老居士(唐太宗时宰相房玄龄的长子)也被流放广西钦州,路过广州的时候,正好般剌密谛法师来到广州。房融老居士精通佛经且受过菩萨戒,地方官将般剌密谛法师奉请到制止寺住下,请房融老居士笔受楞严经。

  法师剖开了臂膊的肌肉取出经文。因时间太久,白布已经血肉模糊了,经文难以辨识,更不要说翻译了。大家正都处在忧虑之中的时候,奇迹发生了。旁边有一位哑女忽然会说话了,她说用人乳清洗白布上的血肉,字迹就会显现。大家试了之后,果然现出了经文,真是皆大欢喜。经过周密慎重的筹备,于神龙元年五月二十三日正式翻译。般剌密谛法师任译主,北印度弥伽释迦法师译音,怀迪法师证译,房融宰相笔录、润饰文采。因房融宰相学养渊博深厚,故而《楞严经》的文字十分典雅优美。如此艰难地将《楞严经》传来东土并翻译成功后,般剌密谛法师速回本国,以解边吏之危。因他潜藏出国,国王罪责守边官吏,故速回,愿以自身承担其罪。

  房融宰相将此感人的事迹和译出的《楞严经》奏送入朝廷,但朝廷没有即时颁布弘传。后来,禅宗北宗的神秀大师进宫,弘法之余将《楞严经》抄录出来,又得到了房融宰相的家藏原本,《楞严经》才开始流通,修习《楞严经》的风气逐渐在全国盛行起来。

  ——参考网络资料编译整理

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