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长寿高僧——慧昭和尚

  从有明确文字记载的历史来看,迄今世界上最长寿的记录是中国唐代高僧释慧昭。《历代高僧生卒年表》等明确记载:“慧昭,男,526年生,815年卒,终年290岁。”

  释慧昭,恒修禅定,面貌清癯。喜欢预言他人的祸福,而每言必中。闭关自处,左右无服侍的小童,以化缘斋饭度日。乡里八十多岁的老人都说:“慧昭住在这里已有六十多年了,可容貌与六十多年前几乎毫无变化。”连他们也说不清慧昭究竟有多大年纪了。

  唐元和年间,武陵官员陈广朝拜开元寺,慧昭一见到陈广,又悲又喜地说:“ 陈君怎么这么晚才来啊!” 陈广闻言,十分惊愕,心想:我并不认识这位和尚,他怎么说我来晚了呢? 于是慧昭对他详细地讲述了自己的身世。

  “我姓刘氏,是宋孝文帝的玄孙。三十多岁时因担心被牵连到宫廷争斗,便与好友沈彦文匿迹于山林,以椽栗充饥,掬溪涧解渴。后来遇见一位老和尚,他对我说:‘尘俗间的争名夺利,到头来又得到什么呢?只有信奉佛法,才可以舍弃名利。'” 我恭敬地接纳了老和尚的劝喻,开始修习佛法。十几年后,沈彦文逝去,我削发为僧,游方不定。从出生那年算起,至今我已有二百九十岁了,即使烈寒酷热,也不曾生过小病。虽然容体枯瘠, 但体力不衰,一天还能走一百里地。”

  “贞元末年,我在武陵开元寺落脚,梦见一位男子来访,衣冠楚楚,细看原来是年轻时的故友长沙王。两人话旧,十分伤感,就像当年一样。

  “长沙王对我说:‘两年后,我的六世孙刘广,将在此郡任官,请大师照顾他。'”

  “‘那么您现在做些什么呢?'我问道。”

  “‘我在阴间,官品极尊。'长沙王答道。顿了顿,他又哭着说:‘大师比我多活了六世,可悲啊!'”

  “梦醒后,我将你的名字记在经笥中,整整十年才找到你。刚才一看到你,俨然跟长沙王一模一样的容貌!”

  说完,慧昭悲不自胜,泪流满面。

  刘广再次叩拜,愿弃官跟随大师为物外之游,但慧昭两次都悄悄离开了。刘广茫然若有所失,神情沮丧。从此以后,再也没人见到慧昭大师了。

  

  

  ——编译自(宋)赞宁《宋高僧传》、

  《中华之最新编》(黄河出版社,1992年版)等

  

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